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Ceratotherium simum

De Wikipedia, la enciclopedia libre

El rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) es una especie de mamífero perisodáctilo de la familia Rhinocerotidae.[2]​ Es la mayor de las cinco especies de rinocerontes que existen, el cuarto animal terrestre más grande y el cuarto mamífero terrestre más pesado después de las tres especies de elefantes. Puede llegar a los 4,2 m de longitud, 1,85 m de altura y hasta las cuatro toneladas y media en los ejemplares más grandes. Es una de las dos especies de rinocerontes que viven en la sabana africana (la otra es el rinoceronte negro); ambas tienen dos cuernos y esta se encuentra casi amenazada, el rinoceronte negro está amenazado por culpa de la caza furtiva.

El 20 de marzo de 2018 murió Sudán, el último ejemplar macho de la subespecie del norte (Ceratotherium simum cottoni), en la reserva en la que vivía en Kenia, al ser sacrificado tras varias semanas de enfermedad.

Nombre común

Los rinocerontes blancos en realidad son de color gris, un poco más claro que el de los rinocerontes negros, por lo que existen diversas teorías que intentan explicar el origen de su nombre común.[3]​ La más conocida sugiere que cuando los primeros colonos holandeses llegaron a la actual Sudáfrica, en el siglo XVII, habrían llamado a este animal wijde (‘ancho’) en referencia a su labio recto y ancho, bastante diferente al labio picudo del otro rinoceronte africano. Los británicos, que se establecieron en Ciudad del Cabo a partir de 1806, creyeron erróneamente que lo que los holandeses decían era white (‘blanco’), palabra inglesa de pronunciación similar. Sin embargo, esto parece no tener ninguna base, y en realidad el nombre podría derivar del color pálido de los primeros ejemplares que fueron descritos.[3]

Características

Ejemplar en el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica.
Ejemplar en el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica.

El labio ancho y recto se debe a que este animal se alimenta preferentemente de hierbas que recoge del suelo, mientras que el rinoceronte negro lo hace de vegetación arbustiva. Gracias a esto las dos especies de rinocerontes africanos, por lo demás muy similares en hábitos, pueden coexistir en un mismo ecosistema. El apareamiento no se produce en una época específica, y las hembras paren una sola cría cada cuatro o cinco años, cuando ya ha madurado la anterior.

El cuerno de los rinocerontes no es un cuerno verdadero como el de las vacas o el de los toros al no crecer del cráneo, ni un colmillo, como el de los hipopótamos, elefantes o jabalíes al no crecer de la boca. Es una dureza en la zona de la nariz y está formada por queratina el mismo material que forma uñas y pelo.[4]​ Así, si el cuerno se rompe en una pelea, puede llegar a regenerarse, llegando incluso a crecer 7 cm al año.

Detalle de un ejemplar en Botsuana.
Detalle de un ejemplar en Botsuana.

Taxonomía

Se reconocen las siguientes subespecies:[2]

Estado de conservación

Según la UICN, el estado de conservación de la especie es «casi amenazada» NT (del inglés Near Threatened ).[1][5]​ Sin embargo, existe una marcada diferencia en el estado de conservación de ambas subespecies.

Rinoceronte blanco del Norte (Ceratotherium simum cottoni)

La subespecie del norte (Ceratotherium simum cottoni) que habitaba exclusivamente en la República Democrática del Congo dentro del Parque Nacional de Garamba tras su extinción de otras zonas como Sudán, casi ha desaparecido, fruto del acoso del ser humano y los conflictos bélicos de la zona. Esta subespecie fue clasificada como en «peligro crítico de extinción» (CR) por la UICN.[6]​ Según datos de diciembre de 2014 quedaban vivos cinco miembros de la subespecie, de los cuales sólo uno es macho. En 2015 murieron dos hembras quedando solo tres miembros de la subespecie vivos; el macho se encontraba fuertemente custodiado en el parque-reserva Ol Pejeta Conservancy en Laikipia, Kenia, pero a causas de vejez falleció el 20 de marzo de 2018 quedando sólo las dos hembras.[7]

Rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum simum)

La subespecie del sur (Ceratotherium simum simum) fue clasificada como «casi amenazada» (NT) por la IUCN.[8]​ De acuerdo a los datos de 2011, después de años de protección y reubicaciones la especie se ha incrementado a 20 150 animales en estado silvestre, aumentando por tanto de los 17 500 censados en 2007.[9]​ En Sudáfrica se encuentra la mayor parte de la población mundial, con el 93 % de los animales (16 255 para 2007), si bien en 2010 se han contabilizado 333 ejemplares muertos por causa de caza furtiva.[1]​ En conjunto puede considerarse como un gran crecimiento el experimentado por la especie en los últimos años si se compara que a inicios del siglo XX quedaban apenas unos mil ejemplares.

Referencias

  1. a b c Emslie, R. (2012). «Ceratotherium simum». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2017.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 21 de marzo de 2018. 
  2. a b Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). «Ceratotherium simum». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. a b Jonathan Kingdon, David Happold, Thomas Butynski, Michael Hoffmann, Meredith Happold, Jan Kalina (2013). Mammals of Africa (en inglés). A & C Black. p. 446. ISBN 9781408189962. 
  4. «Sudan, el último rinoceronte blanco del planeta, con vigilancia armada las 24 horas». Consultado el 20 de marzo de 2018. 
  5. «White rhinoceros videos, photos and facts. Ceratotherium simum. ARKive». ARKive (en inglés). Archivado desde el original el 9 de mayo de 2015. Consultado el 13 de octubre de 2016. 
  6. Emslie, R. (2011). «Ceratotherium simum ssp. cottoni». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Consultado el 21 de marzo de 2018. 
  7. «Cuidando a Sudán». www.nationalgeographic.com.es. 20 de marzo de 2018. Consultado el 3 de mayo de 2019. 
  8. Emslie, R. (2011). «Ceratotherium simum ssp. simum». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Consultado el 21 de marzo de 2018. 
  9. Censo de rinocerontes blancos de 2011

Enlaces externos

Esta página se editó por última vez el 28 abr 2021 a las 10:29.
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