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Sitio de Pamplona (1813)

De Wikipedia, la enciclopedia libre

En el asedio de Pamplona (26 de junio – 31 de octubre de 1813) una fuerza militar española dirigida por el Capitán General Enrique (Enrique José) O'Donnell y más tarde por el Mayor General Carlos de España bloqueó una guarnición militar Francesa bajo el mando del General de brigada de Louis Pierre Jean Cassan. En primer instancia, las tropas de Arthur Wellesley, Marqués de Wellington rodearon rápidamente la ciudad, pero pronto se sustituyeron sus tropas por unidades españolas. A finales de julio de 1813, el Mariscal Nicolas de Soult intentó liberar la ciudad del cerco, pero fracasó durante la batalla de los Pirineos. La ciudad de Cassagnes se rindió a los españoles después de que las tropas francesas en la ciudad fueran rodeadas y entraran en un estado de inanición. Las negociaciones de paz se vieron interrumpidas tanto por las amenazas de ataques con artillería francesa hacia las fortificaciones españolas como por las amenazas españolas de masacrar a toda la guarnición francesa, ninguna de las cuales ocurrieron. Pamplona se encuentra en el Río Arga en la provincia de Navarra, al norte de España. El asedio de la ciudad se produjo durante la Guerra Peninsular, siendo parte de las Guerras napoleónicas.

Trasfondo

El Marqués de Wellington logró expulsar a los Franceses del norte de España durante la Batalla de Vitoria (21 de junio de 1813.[1]​) Durante la tarde del 24 de junio, el derrotado ejército de José Bonaparte y el Mariscal Jean-Baptiste Jourdan se abrieron paso hasta Pamplona. No obstante, los soldados franceses no tuvieron permiso de ingresar a las fortificaciones por el temor de posibles saqueos a los suministros alimenticios. Al día siguiente, La brigada de caballería de Victor Alten apareció frente a Pamplona, acompañado de la división de Infantería Ligera Anglo-Portuguesa[2]​. Las autoridades locales de Pamplona más tarde afirmarían que el bloqueo alrededor de la ciudad se constituyó el 25 de junio.[3]​ Una segunda fuente afirmó que el 26 de junio fue la fecha del bloqueo.[4]​ el 26 de junio Wellington, tenía pensado cerrar Pamplona desde el lado sur con la infantería Anglo-Portuguesa y la 4ª Division mientras que en el lado norte usaría la 3ª y 7ª Division. Sin embargo, el comandante en jefe del ejército Británico descubrió una forma de cercar a las tropas de Bertrand Clausel , así que envió a la Infantería Anglo-Portuguesa y la 4ª División en marcha detrás de las tropas Francesas. La 3ª y 7ª División recibieron órdenes de seguir a las unidades de Rowland Hill para apoyarlos.[5]

Allí hubo una pequeña oportunidad de Wellington para iniciar una persecución de los debilitados ejércitos de José y Jourdan. Hay varias razones por las que Wellington no intentó esto, a pesar de que algunos de sus oficiales lo esperaban con ansias. La principal razón era que el Imperio ruso y el Reino de Prusia habían firmado la Tregua de Plaswitz con Napoleón el 4 de junio. Si Rusia y Prusia tenían una paz permanente con el Imperio francés, Wellington tendría que renunciar a todos sus posibles avances en el Primer Imperio francés. Como era esperado, la Tregua terminó el 11 de agosto y el Imperio Austriaco se unió a los Aliados, no obstante Wellington no se enteró de esta alianza hasta el 7 de septiembre. Entre otras razones, los Británicos y portugueses no habían establecido su nueva línea de suministro a través del puerto de Santander por lo tanto el ejército estaba experimentando graves desorganizaciones y había problemas políticos con las Cortes de Cádiz.[6]

La ofensiva de Wellington que comenzó en Vitoria terminaría a finales de mayo del mismo año.[7]​ Mientras su ejército se preparaba para chocar contra las tropas enemigas, las cuatro divisiones francesas bajo el mando de Clauzel estaban mucho más lejos que las tropas de Wellington, dichas divisiones se encontraban en los Pirineos tratando de cazar a Francisco Espoz y Mina y sus guerrillas. El 12 y 13 de mayo, Clauzel liberó una ofensiva contra la base de Mina, ubicada en Roncal, pero el líder guerrillero logró escapar de su derrota. Mientras tanto, las tropas de Clauzel no eran capaces de ayudar al principal ejército francés encargado de derrotar a Wellington.[8]​ José mandó a Clauzel una nota solicitando el regreso de las tres divisiones enviadas al bando de Clauzel en el 27 de mayo,[9]​ pero las tropas de Clauzel solo aparecieron en Vitoria un día después de la batalla decisiva. Al darse cuenta de la situación, el general francés se retiró rápidamente. La inteligencia inglesa entregó la ubicación de Clauzel a Wellington, el cual de inmediato ordenó una persecución contra las tropas francesas.[10]

Asedio

Junio–julio

Después de marchar durante días, Wellington retiró sus tropas hasta Pamplona debido a lo inútil que consideraba una persecución contra Clauzel.[11]​ La 2ª división Anglo-Portuguesa bajó la Colina Izquierda de Pamplona el 2 de julio y se dirigió hacia el norte. La 7 División y la División de Infantería ligera continuó a través de la Colina durante los días 3 y 4 de julio, respectivamente. Esto dejó a la 3ª, 4ª y 6ª Division bajo el mando de George Ramsay, 9º Conde de Dalhousie encargado de llevar a cabo el bloqueo.[12]​ Desde O'Donnell 11.000 hombres del Ejército de Reserva de Andalucía habían forzado la renuncia de los fuertes de Pancorbo, el 2 de julio de Wellington ordenó al General Español que llevase sus tropas al bloqueo de Pamplona.[13]

Photo shows an old wall at left and modern buildings at right with mountains in the distance.
Los antiguos muros de Pamplona aun se preservan.

Antes de sus operaciones de mayo contra Mina, Clauzel había depositado 54 Cañones de campaña dentro de la fortaleza de Pamplona. El 15 de junio un convoy llegó desde Francia con comida para 2.500 Hombres. Después de la destrucción de la base de Mina, Clauzel regresó a Pamplona el 18 de junio, dejando atrás a Cassan y una guarnición que incluía al 1º y 2º Batallón del 52do Regimiento de Infantería de Línea, el 4º Batallón de la 117ª Línea y 800 hombres de la 3ª Legión de Gendarmería. Cuando su debilitado ejército pasó Pamplona, José y Jourdan enviaron a sus enfermos e incapacitados soldados dentro de la Fortaleza, así como 40 hombres del Regimiento n°71 Highlanders en Vitoria. Dichos hombres serían los que se unirían organizados en un "batallón de destacamentos". En el inicio del asedio Cassan comandó una guarnición de 3.800 soldados y 80 cañones pesados montados en las paredes.[3]

Map shows the positions of Anglo-Allied and French units in the Battle of the Pyrenees on 25 July 1813.
La batalla de los Pirineos, 25 de julio de 1813 con Pamplona en el centro

Mientras que las divisiones Anglo-Portuguesas bloqueaban la ciudad, los ingenieros militares construían nueve reductos a una distancia de 1.200 a 1.500 metros de la fortaleza, cada reducto tenía una guarnición interna de 200-300 hombres y estaban fuertemente equipados con artillería de campaña capturada en Vitoria.[14]​ Las tropas de O'Donnell llegaron a Pamplona el 12 de julio, liberando a las tres divisiones Anglo-Portuguesas de Dalhousie.[3]​ Los 14.183 soldados de O'Donnell fueron organizados en dos divisiones de infantería comandadas por los Generales Creagh y Echevarri y una brigada de caballería dirigida por el General Bárcena. Creagh tenía 6,454 hombres divididos en siete batallones, Echevarri comandó 6,617 soldados en siete batallones, Barcena mandó 828 tropas en dos regimientos. Entre todas las fuerzas había 284 Artilleros.[15]

La fortaleza de Pamplona se encuentra en la zona sur del Río Arga rodeada de murallas, una poderosa ciudadela se encuentra en el lado sur de la fortaleza. Dos fuertes periféricos fueron abandonados y destruidos por Cassan, ya que se requería más espacio para las grandes Guarniciones francesas. Wellington insistió en que no era necesario el envió de piezas de artillería para apoyar a los 12 cañones de campaña de O'´Donnell. Las armas de asedio aliadas fueron reservadas para el Asedio de San Sebastián. El bloqueo español de la ciudad se pudo mantener gracias a un cordon interno de piqueros ubicados alrededor de la ciudad. El exterior del cordón incorporaba pueblos fortificados y a los nueve reductos construidos por los ingenieros, cada uno armado con dos cañones.[16]​ Tan eficaz fue el bloqueo que no existió comunicación entre la guarnición francesa y el Mariscal Soult.[17]

El 26 de julio, La guarnición de Cassan escuchó los lejanos sonidos de la batalla al noreste, en la dirección del Puerto de Ibañeta. El ruido provenía de una escaramuza entre las divisiones de Clauzel y la 4ª División de Lowry Cole en Lizoáin. Al día siguiente, la 3° División de Thomas Picton y la división española de Pablo Morillo comenzaron a ocupar posiciones cerca de la ciudad, lo que indicaba que las tropas francesas podían estar cerca. La división española de O,Donnellen el lado sur de Pamplona marcharon para lograr unirse con los aliados en la tarde del mismo día.[18]​ Hubo una breve oportunidad para Cassan en el mes de marzo para enviar a su guarnición a través de la brecha y escapar hacia el este. Sin embargo, él quería tomar el control de la ciudad cuando el ejército de apoyo de Soult se eliminó.

El 27 de junio Cassan llevó a cabo una salida cruzando Villava por el lado norte de la fortaleza, pero falló al intentar rechazar las fuerzas defensoras españolas. Esa noche, las fogatas del campamento de la división francesa de Maximilien Sebastien Foy eran visibles a 5 millas (8 km) de distancia. La Batalla de Sorauren comenzó el 28 de julio, pero ninguna de las tropas de Foy logró llegar debido a que fueron bloqueadas por la guarnición de Picton. Ese día, la división de Carlos de España logró ocupar el lado sur de Pamplona. Tras dos días, se escucharon nuevos sonidos de una batalla próxima en el sur. En el transcurso del mismo día, los sonidos se retiraron hacia el noroeste, y era claro que el ejército de apoyo de Soult se estaba retirando.[19]

Agosto–octubre

Black and white print of a clean-shaven man with a small mouth in a military uniform.
Carlos de España

Pese a la enorme decepción de haber perdido en la conquista de Pamplona, Cassan se las arregló para mantener la moral de su guarnición por al menos tres meses. Las fuerzas españolas enviaron emisarios a la guarnición principal para anunciar la victoria de los Aliados en la Batalla de San Marcial del 31 de agosto y la Batalla de la Bidassoa del 7 de octubre con el fin de convencer a los franceses de que su situación era muy desventajosa. Sin embargo, Cassan se encontraba decidido a resistir pero se topó con una guarnición sin suministros.[20]​ El campo cerca de las murallas de Pamplona era fértil y poseía bastantes campos de trigo, debido a esto las tierras fueron el foco de actos de forrajeo realizados desde julio hasta septiembre por las tropas de Cassan con el fin de conseguir alimentos para sus tropas. Normalmente, el comandante francés enviaba una fuerza de 500 soldados que quebrarían sus posiciones dentro del cordón de Piqueros. Las tropas solían cosechar el trigo y las patatas hasta que se toparon con una guarnición de la infantería española provocando que se retirasen de Pamplona con la comida que habían obtenido.[16]

El 9 de septiembre, Carlos de España fue herido en el muslo durante una escaramuza con un francés que se encontraban realizando actividades de Forrajeo. Después de que se acabaron las cosechas, Cassan inició expediciones para recoger leña. Para finales de septiembre, Cassan tenía comida disponible para alimentar a la mitad de su guarnición. El comandante Francés intentó sacar a la población civil de Pamplona pero Carlos de España ordenó a sus tropas que abriesen fuego y los civiles volvieron a la ciudad. En su desesperación, Cassan ordenó matar a todos los caballos de la policía montada para que sirviesen como alimento. No obstante, esto no fue suficiente, ya que los hambrientos soldados también se alimentaron de perros, gatos y ratas como así también se alimentaban de raíces desenterradas (Algunas de las cuales resultaron ser Conium maculatum). Para octubre, había más de 1.000 hombres en el hospital, muchos de ellos con la enfermedad del escorbuto. Para este punto, había grandes deserciones de soldados Alemanes, Italianos, Belgas y Españoles que se habían unido anteriormente al ejército pro-francés. El 24 de octubre Cassan se vio obligado a enviar un oficial para negociar su rendición.[21]

Cassan propuso a Carlos de España que le permitiesen a él y su guarnición marchar junto con seis cañones y provisiones para unirse a Soult. En respuesta, Carlos de España insistió en que la rendición debería ser incondicional. Debido a esto, Cassan amenazó con destruir las fortificaciones de Pamplona y volver a luchar a la frontera francesa. Más tarde Cassan admitiría, en un informe al gobierno francés, que esto solo fue un engaño ya que debido al hambre sus soldados apenas podían recorrer tres millas. Carlos respondió señalando que había 25.000 soldados Aliados entre Pamplona y la frontera francesa. El general español prometería que en caso de que los Franceses destruyesen la fortaleza, el ordenaría la ejecución de todos los prisioneros y la caza indiscriminada a cualquier francés que escapase.[22]​ Wellington solicitó mediante una carta la ejecución de todos los oficiales franceses y el castigo de los soldados comunes con el Decimatio.[23]

Luego de reconsiderar, Cassan solicitaría que sus soldados fuesen intercambiados bajo la promesa de que su guarnición no lucharía con los aliados durante un año y un día. De España se negó, señalando que los oficiales franceses eran famosos por no cumplir sus compromisos.[22]​ Finalmente, Cassan tuvo que aceptar las condiciones de Carlos de España, permitiendo a sus soldados marchar con los honores de la guerra pero obligándolos a deponer las armas a 274 metros de las puertas de Pamplona y enviándolos a campos de prisioneros en Inglaterra. Pese a estar disponibles para ser intercambiados, los soldados enfermos también fueron tomados como prisioneros.[22]​ Los funcionarios franceses que se encontraban en Pamplona podían ser intercambiados por ciudadanos españoles en Francia, no obstante se le daría total libertad a las mujeres, niños y hombres mayores de 60 años. Además, los desertores españoles y británicos junto con las tropas pro-francesas serían mantenidas por sus captores. Como dato curioso, se dice que un número pequeño prisioneros de guerra españoles pro-franceses lograron escapar de sus castigos utilizando uniformes franceses o haciéndose pasar por mujeres francesas.[23]

Resultado

El historiador Digby Smith afirma que las perdidas francesas fueron un total de 3.450 hombres (500 muertos, 800 heridos y 2.150 capturados), mientras que estima una pérdida de 2.000 hombres españoles entre muertos, heridos y capturados.[4]Carlos Omán señaló que, a finales de septiembre, las fuerzas españolas sumaban 3.200 hombres y la División de O'Donnell se conformaba de otros 5.000 soldados, mientras que había 700 miembros de la caballería y 300 artilleros. Por lo tanto, había cerca de 9.500 soldados. La división de O'Donnell fue reemplazada por los 5.000 soldados liderados por el Príncipe de Anglona.[20]​ Omán señaló que fue una suerte que las negociaciones terminaron en una entrega pacífica, debido a que el comportamiento español durante la Primera guerra carlista demostró que las fuerzas españolas eran lo suficientemente crueles como para recurrir a las masacres,[24]​como las perpetradas por los británicos en Badajoz y San Sebastián contra civiles españoles.

Wellington creía que las fuerzas españolas eran negligentes con respecto a permitir que los franceses consiguiesen comida . El comandante británico pensaba que si los campos de trigo hubiesen sido quemados y los jardines hubiesen sido destruidos, Pamplona habría caído tres semanas antes.[16]​ De hecho, la capacidad de resistencia de las tropas de Cassan forzó a las tropas de Wellington a mantenerse en el pase de Roncevaux en donde las constantes lluvias y nevadas provocaron que numerosos soldados fueran enviados al hospital.[18]​Además, Wellington se negó a ordenar a su ejército dirigirse hacia Francia luego de que Pamplona fue tomada. Debido a esto, Cassan realizó un buen servicio a su emperador.[20]

Referencias

  1. Gates, 2002, p. 439.
  2. Oman, 1996, p. 462.
  3. a b c Oman, 1997, p. 150.
  4. a b Smith, 1998, p. 475.
  5. Oman, 1996, p. 463.
  6. Oman, 1996, pp. 523–526.
  7. Glover, 2001, p. 229.
  8. Oman, 1996, pp. 268–270.
  9. Oman, 1996, p. 338.
  10. Oman, 1996, pp. 459–460.
  11. Oman, 1996, p. 469.
  12. Oman, 1996, p. 529.
  13. Oman, 1996, p. 528.
  14. Porter, 1889, p. 333.
  15. Gates, 2002, p. 521.
  16. a b c Oman, 1997, p. 151.
  17. Porter, 1889, p. 334.
  18. a b Oman, 1997, p. 152.
  19. Oman, 1997, p. 153.
  20. a b c Oman, 1997, p. 154.
  21. Oman, 1997, p. 155.
  22. a b c Oman, 1997, p. 156.
  23. a b Oman, 1997, p. 157.
  24. Oman, 1997, p. 158.

Bibliografía

  • Gates, David (2002). The Spanish Ulcer: A History of the Peninsular War. London: Pimlico. ISBN 0-7126-9730-6. 
  • Glover, Michael (2001). The Peninsular War 1807-1814. London: Penguin. ISBN 0-141-39041-7. 
  • Oman, Charles (1996). A History of the Peninsular War Volume VI 6. Mechanicsburg, Pennsylvania: Stackpole. ISBN 1-85367-635-7. 
  • Oman, Charles (1997). A History of the Peninsular War Volume VII 7. Mechanicsburg, Pennsylvania: Stackpole. ISBN 1-85367-227-0. 
  • Porter, Maj Gen Whitworth (1889). History of the Corps of Royal Engineers Vol I. Chatham: The Institution of Royal Engineers. 
  • Smith, Digby (1998). The Napoleonic Wars Data Book. London: Greenhill. ISBN 1-85367-276-9. 
Esta página se editó por última vez el 4 mar 2022 a las 19:19.
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