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Equus quagga quagga

De Wikipedia, la enciclopedia libre

La cuaga o quagga (Equus quagga quagga) es una subespecie extinta de cebra común (Equus quagga). Al contrario que las subespecies hoy existentes, la cuaga era una cebra de pelaje pardo rojizo no rayado en el lomo y cuartos traseros, y salpicado de rayas negras en cara, cuello, costados y crines. El vientre y las patas eran enteramente blancas. Estas diferencias tan grandes en cuanto a coloración condujeron a que fuera descrita inicialmente (1788) como una especie aparte.

Las cuagas formaban manadas en la zona sureste de la actual Sudáfrica, como en la zona media y meridional del Estado Libre de Orange, siendo especialmente abundantes en la provincia del Cabo. Su nombre procede del idioma de los khoi (hotentotes) y tiene un origen onomatopéyico: es una adaptación del ruido característico de la propia cuaga.

La cuaga es el único animal extinto cuyo ADN ha sido extraído, secuenciado y estudiado en su totalidad. Gracias a ello, los laboratorios del Instituto Smithsoniano de Washington pudieron probar finalmente y sin asomo de duda que la cuaga era una subespecie de la cebra de planicie.

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  • Common zebra or Plains zebra (Equus quagga)
  • Quagga, extinct subspecies of plains zebra
  • QUAGGA

Transcription

Índice

Extinción

 La única cuaga fotografiada, en el Zoológico de Londres, en 1870.
La única cuaga fotografiada, en el Zoológico de Londres, en 1870.

Las cuagas se cazaron desde la llegada de los primeros colonos neerlandeses, debido a su carne y a su piel. Una de las referencias científicas más antiguas de la época acerca de la matanza de estos animales, es la de Edwars que, en 1758, describió sus características. Según este autor, «la carne de las cebras se utilizaba para alimentar a los peones hotentotes que trabajaban en los campos, y sus pieles se utilizaban para fabricar sacos. Y tal era el número de cuagas y hasta tal punto llegaron estas utilitarias carnicerías, que se dio orden a los cazadores de que recuperaran las balas, extrayéndolas del cuerpo de los animales muertos, ante el temor de que se agotaran las municiones». A mediados del siglo XIX, la colonización del interior ocasionada por el éxodo de los bóer descontentos con la soberanía inglesa sobre la colonia condujo a la matanza de miles de cabezas dentro de un plan general de exterminio de animales salvajes en la zona. Esta política tenía como objetivo el destinar las tierras de pasto de las grandes manadas al ganado doméstico. La población de estos animales en libertad descendió rápidamente, hasta el punto de que la especie ya se había extinguido en Sudáfrica para 1870. En 1871, murió uno de los pocos especímenes cautivos en el zoológico de París, al que siguió el del zoológico de Londres, en 1872, y el de Berlín, en 1875. Ese mismo año ya resultaba difícil encontrar una sola piel de cuaga en África. El 12 de agosto de 1883, murió la última cuaga, que vivía en cautividad en el Artis Royal Zoo de Ámsterdam (Países Bajos), y fue así como la subespecie se extinguió definitivamente.

Clonación

La disponibilidad de ADN en perfectas condiciones hace posible la teórica «resurrección» de la cuaga por medio de la clonación. Sin embargo, no se había realizado ningún experimento en este sentido, pero sí la formación de «nuevas» cuagas a partir de cebras de planicie del Parque Nacional Etosha de Namibia, mediante un proceso de cría selectiva que potencie las cualidades más afines a la extinta cuaga en cada generación. El llamado Proyecto Quagga comenzó a trabajar en este sentido en 1987, con nueve ejemplares de cebra procedentes de Etosha, elegidas de entre 205 candidatas. El proyecto está en marcha desde entonces en Vrolijkheid, cerca de Robertson (Sudáfrica).[2]

Hoy día, las generaciones de cuagas creadas en el proyecto Quagga se encuentran en su quinta generación.

En la cultura popular

  • Se alude a la cuaga en el capítulo 14, "La hembra de la especie", de la tercera temporada de la serie Elementary, en el que el personaje central, Sherlock Holmes, descubre un ejemplar creado a través de la clonación.

Referencias

  1. Hack, M.A., East, R. & Rubenstein, D.I. (2008). «Equus quagga ssp. quagga ». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4. Consultado el 19 de junio de 2016. 
  2. Página oficial del Proyecto Quagga (en inglés).

Enlaces externos

Se editó esta página por última vez el 26 feb 2018 a las 23:35.
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