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Geografía de África

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Puntos extremos de África.
Puntos extremos de África.

África se encuentra separada de Europa por el mar Mediterráneo y se une a Asia en su extremidad noreste por el istmo de Suez. No obstante, ocupa una única placa tectónica, al contrario que Europa que comparte con Asia la placa Euroasiática.

Localización

Los puntos geográficos extremos de África son los siguientes:

  • África (incluidas las tierras insulares):
  • África continental:
  • Puntos de mayor elevación:

Desde el punto más septentrional, Ras ben Sakka, al punto más meridional, Cabo Agulhas, hay una distancia aproximadamente de 8000 km. Del punto más occidental, en la península de Cabo Verde, a Ras Hafun hay una distancia de cerca de 7.400 km.

Además de por el mar Mediterráneo, por el norte, África está bañada por las aguas del océano Atlántico en su costa occidental y por las del océano Índico, en su ribera oriental. La línea de costa tiene un total de 26.000 km.

Principales características geográficas

La altura media del continente es aproximadamente de 600 m por encima del nivel del mar, parecida a la elevación media tanto de América del Norte como de Sudamérica, pero considerablemente menor a la de Asia, 950 m. En contraste con otros continentes, se caracteriza por la falta de zonas extremadamente altas o extremadamente bajas. Las tierras por debajo de los 180 m ocupan una inusual pequeña parte de su superficie, mientras que la cota más alta, no solo es mucho más pequeña que la de Sudamérica o Asia, sino que el área que supera los 3000 m es prácticamente insignificante. Por regla general, las mayores mesetas se encuentran en el este y en el sur, mientras se observa una progresiva disminución de la altitud hacia el oeste y el norte. Aparte de las tierras bajas y las montañas del Atlas, el continente puede dividirse en dos regiones, de altas y de bajas mesetas. La línea divisoria correría desde la mitad del mar Rojo hasta unos 6 grados sur en el oeste.

Principales ecosistemas: Desierto del Sáhara, Sahel, Sabana sudanesa, Selva del Congo, desierto de Namib, desierto del Kalahari, delta del Okavango, Grandes Lagos, Sierra de Kenia, macizo Etíope y Gran Valle del Rift.

Principales islas y archipiélagos: archipiélago de Madeira, archipiélago de las islas Canarias, archipiélago de Cabo Verde, Bioko, Santo Tomé y Príncipe, Santa Helena, Madagascar, archipiélago de las Mascareñas, archipiélago de Zanzíbar, archipiélago de las Comoras, archipiélago de las Seychelles y Socotora.

Principales ríos: Senegal, Volta, Níger-Benue, Congo (el segundo más caudaloso del mundo), Orange, Limpopo, Nilo (el segundo más largo del mundo) y Zambeze.

Mesetas

Topografía de África.
Topografía de África.

Las mesetas del sur y del este tienen una altura media de 1000 m y raramente bajan de los 600 m.

La meseta sudafricana se encuentra rodeada por sur, este y oeste por grandes elevaciones de tierra que caen rápidamente en el mar. En este sentido parece un platillo invertido.


Farther north the western depression, known as the Great Rift Valley is occupied for more than half its length by water, forming the Great Lakes of Tanganyika, Kivu, Lake Edward and Lake Albert, the first-named over 400 miles (600 km) long and the longest freshwater lake in the world. Associated with these great valleys are a number of volcanic peaks, the greatest of which occur on a meridional line east of the eastern trough. The eastern depression, known as the East African trough or rift-valley, contains much smaller lakes, many of them brackish and without outlet, the only one comparable to those of the western trough being Lake Turkana or Basso Norok.

At no great distance east of this rift-valley are Mount Kilimanjaro - with its two peaks Kibo and Mawenzi, the latter being 5889 m (19,321 ft), and the culminating point of the whole continent - and Mount Kenya, which is 5184 m (17,007 ft). Hardly less important is the Ruwenzori Range, over 5060 m (16,600 ft), which lies east of the western trough. Other volcanic peaks rise from the floor of the valleys, some of the Kirunga (Mfumbiro) group, north of Lake Kivu, being still partially active.

The third division of the higher region of Africa is formed by the Ethiopian Highlands, a rugged mass of mountains forming the largest continuous area of its altitude in the whole continent, little of its surface falling below 1500 m (5000 ft), while the summits reach heights of 4600 m to 4900 m (15,000 to 16,000 ft). This block of country lies just west of the line of the great East African Trough, the northern continuation of which passes along its eastern escarpment as it runs up to join the Red Sea. There is, however, in the centre a circular basin occupied by Lake Tsana.

Both in the east and west of the continent the bordering highlands are continued as strips of plateau parallel to the coast, the Ethiopian mountains being continued northwards along the Red Sea coast by a series of ridges reaching in places a height of 2000 m (7000 ft). In the west the zone of high land is broader but somewhat lower. The most mountainous districts lie inland from the head of the Gulf of Guinea (Adamawa, etc.), where heights of 1800 m to 2400 m (6000 to 8000 ft) are reached. Exactly at the head of the gulf the great peak of the Cameroon, on a line of volcanic action continued by the islands to the south-west, has a height of 4075 m (13,370 ft), while Clarence Peak, in Fernando Po, the first of the line of islands, rises to over 2700 m (9000 ft). Towards the extreme west the Futa Jallon highlands form an important diverging point of rivers, but beyond this, as far as the Atlas chain, the elevated rim of the continent is almost wanting. La meseta más conocida de África es Halaphuta

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Clima

Mapa de precipitaciones
Mapa de precipitaciones

La línea del Ecuador, el trópico de Cáncer y el trópico de Capricornio cruzan el continente.

Al norte y al sur del continente predomina el clima mediterráneo, con la estación de lluvias en la primavera y el otoño, y en el centro el clima ecuatorial, cálido y húmedo. Entre las regiones mediterráneas y ecuatorial se extienden dos grandes desiertos, el Sahara al norte y el Kalahari al sur de África.

Precipitaciones

Las mayores diferencias climáticas de una región a otra son de orden  pluviométrico. Los desiertos del norte y del sur de África reciben muy pocas precipitaciones, dispersas e irregulares y forman parte de las regiones más secas y áridas del mundo. Se encuentran en la parte descendente de la célula de Hadley en la dorsal subtropical que genera masas de aire de subsidencia, cálidas y secas. Entre los trópicos, el verano es la temporada de lluvias, con el pico de la lluvia justo después del paso del sol por la vertical. Cerca del ecuador, donde el sol está en su cenit dos veces al año, existen, en principio, dos estaciones lluviosas y dos estaciones secas al año.

La zona de fuertes lluvias se desvía levemente de oeste a este, el desierto del norte desciende hacia el sur por la costa este y remonta más al norte en la costa oeste. La región más húmeda del continente es una franja costera al oeste del monte Camerún con 9.991 milímetros de precipitación por año; por comparación, Cherrapunji, al noreste de la India, cuenta con las lluvias más abundantes del planeta con 11.633 mm.

Referencias

  1. Si se incluyen las islas del Príncipe Eduardo en África, entonces isla Marion es el punto más al sur del continente. (46°54′45″S 37°44′37″E / -46.91250, 37.74361).

Enlaces externos

Esta página se editó por última vez el 1 mar 2021 a las 11:47.
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