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De Wikipedia, la enciclopedia libre

Caracas
Capital de Venezuela
Caracas Venezuela VEN 2018.png


Flag of Caracas.svg

Bandera
Coat of arms of Caracas.svg


Otros nombres: Cuna del Libertador
La ciudad de los techos rojos
La sultana del Ávila
La sucursal del cielo
Lema: Muy Noble y Leal Ciudad
Himno: Marcha a Caracas
Caracas ubicada en Venezuela
Caracas
Caracas
Localización de Caracas en Venezuela
Caracas (location map).svg

Área urbana de Caracas
Coordenadas 10°30′00″N 66°56′00″O / 10.5, -66.933333333333
Entidad Capital de Venezuela
 • País Bandera de Venezuela Venezuela
 • Entidad federal Flag of Caracas.svg Distrito Capital
 • Municipio Libertador, Baruta, Chacao,  El Hatillo, Sucre
Alcalde mayor
Jefe de Gobierno
Helen Fernández
José Benavides Torres
Eventos históricos  
 • Fundación 25 de julio de 1567 (451 años)
Superficie  
 • Total 776,48[1]km²
Altitud  
 • Media 1000 m s. n. m.
 • Máxima 1400 m s. n. m.
 • Mínima 870 m s. n. m.
Clima Tropical de Sabana Aw
Población (2011) Puesto 1
 • Total 1 943 901 hab.
 • Densidad 15 774[1]​ hab/km²
 • Metropolitana 2 967 626 hab.
Gentilicio Caraqueño/a
IDH (2016) 0,724 (1.º) – Muy Alto
Huso horario UTC–4
Código postal 1010-A
Código de área 0212
ISO 3166-2 VE-A, VE-M
Hermanada con

Bandera de Venezuela Trujillo

Bandera de Venezuela Valera
Sitio web oficial 

Caracas, oficialmente Santiago de León de Caracas, es la ciudad capital de la República Bolivariana de Venezuela,[2]​ y principal centro administrativo, financiero, político, comercial y cultural de la nación venezolana. Se encuentra ubicada en la zona centro-norte costera del país, a 15 km de la costa del mar Caribe y se sitúa dentro de un valle montañoso a una altitud promedio de 900 m s. n. m. El Parque nacional Waraira Repano, conocido como el cerro Ávila, es su mayor pulmón vegetal y accidente geográfico que separa la ciudad del litoral central, con el cual se conecta a través de la autopista Caracas-La Guaira, que conduce al estado Vargas así como al principal aeropuerto internacional y al segundo puerto del país a orillas del mar Caribe, después del puerto de Puerto Cabello. En términos estrictos, el centro de la ciudad es Catedral[3]​, aunque en la práctica se asume que es la Plaza Venezuela de la Urbanización Los Caobos[4][5]​ y se extiende por el bulevar de Sabana Grande hacia el Este[6]​. La Quebrada Chacaíto, la Plaza Luis Brión y la Urbanización El Rosal son los puntos finales del centro geográfico de la Gran Caracas[7][8]​. Todavía no se ha actualizado la división político-administrativa de Caracas, aunque el proyecto existe desde hace décadas.[9]

Caracas ha sido considerada uno de los centros culturales, turísticos, industriales y económicos más importantes de América Latina.[10][11][12]​ El Museo de Arte Contemporáneo de Caracas es uno de los más importantes de Sudamérica por la gran cantidad de obras representativas que alberga.[13]​ El Museo de Bellas Artes y la Galería de Arte Nacional de Caracas también son destacables, el primero alberga importantes obras de Pablo Picasso y el segundo tiene en exhibición permanente los cuadros más importantes de Arturo Michelena. La Galería de Arte Nacional está proyectada para ser el museo más grande de América Latina, de acuerdo a su arquitecto.[14]​ El bulevar de Sabana Grande es el principal corredor comercial de la ciudad y es visitado al menos por 300 mil personas todos los días[15]​, pero algunos días el número de visitantes podría llegar hasta 2 millones. En el año 2011, el espacio peatonal de Sabana Grande se cuadriplicó.[16]

Caracas alberga dos de los rascacielos más altos de América del Sur: las Torres de Parque Central, las cuales a su vez son las decimoctavas torres gemelas más altas del mundo. Posee un PIB nominal de 9 1988 millones de dólares, un PIB per cápita nominal de 18 992 dólares y un PIB PPA per cápita de 3 2710 dólares.[17]​ Siendo la séptima ciudad en PIB y la séptima área metropolitana en población de América Latina. Las Torres de Parque Central todavía ostentan el título de las torres gemelas más altas de América Latina, aunque ya no son los rascacielos más altos de la región. En Caracas, los cinco rascacielos más altos son las Torres de Parque Central, el Edificio Banco Mercantil, la Torre BBVA Provincial y las Torres Gemelas del Centro Comercial El Recreo, ubicado en Sabana Grande. [18]​ La mayoría de los rascacielos más altos están ubicados en el centro de Caracas, en el eje de La Candelaria, San Bernardino y El Conde. El Centro Financiero Confinanzas sería el segundo rascacielos más alto después de las Torres de Parque Central, pero no fue culminado.[19]

La ciudad obtuvo el puesto 41.º en el índice Global Cities de 2014[20]​ y es considerada una ciudad global tipo Beta+ por el GaWC.[21]

Toponimia

Era el nombre de la tribu que habitaba el valle de los Caracas, uno de los valles costeros contiguos a la actual ciudad por su norte, topónimo aun vigente. Esta tribu era conocida por los españoles asentados en la isla perlífera de Cubagua debido a sus expediciones esclavistas a esa costa entre 1528 y 1540, por lo cual se hizo palabra usual entre los españoles del oriente del país como topónimo de referencia para toda la zona y con ello se generalizó el nombre a las tierras del área de Caracas.

Muchos fueron los intentos, y también los fracasos, de este proceso. Pero no fue sino hasta el año 1567, cuando llegó al valle una expedición proveniente del El Tocuyo precedida por el capitán Diego de Losada, que logró la fundación de un pueblo con el nombre de Santiago de León de Caracas.

Sin embargo, son varias las teorías sobre la fuente que llevó al nombre de Santiago de León de Caracas. La más generalizada es la de que la ciudad lleva el nombre Santiago en honor a Santiago el Mayor, por el apóstol tradicional de la reconquista española, que era el santo militar de España; León, en honor al apellido del gobernador de la Provincia de Venezuela para la época, Pedro Ponce de León; y Caracas por los aborígenes que poblaban la provincia al momento de la fundación. Como se aprecia, si se tomara el apellido León como caso para explicar el nombre de la ciudad, pudiera alegarse que debió ser Ponce y no León el apellido elegido, argumento que alegan algunos autores para descalificar esta hipótesis, pues existe como ejemplo la ciudad de Ponce nombrada y fundada por un Ponce de León en Puerto Rico. [cita requerida]

Otra tesis, la que ha tomado más relevancia, sigue la teoría de que Santiago de León proviene de los orígenes antes mencionados pero que el nombre de Caracas fue tomado de una flor que los indígenas llamaban caraca, que abundaba en el valle donde hoy está la ciudad. Esta flor, en verdad una hierba, también llamada localmente como "pira", es el conocido amaranto o Chenopodium quinoa, que tiene un alto valor nutricional por su alto contenido en proteínas. En realidad el nombre Caracas la toma el capitán poblador del nombre de la provincia, y este proviene a su vez del nombre de una etnia de su costa. La Relación de Pimentel de 1578 ofrece una explicación al nombre de Caracas como el gentilicio dado a esa tribu, e informa que alude efectivamente a esa planta y a que la etnia es tan abundante como la pira o amaranto con quienes otras etnias aborígenes la comparan, dándoles por ello el nombre de Caracas. [cita requerida]

Una tercera hipótesis alega que el nombre de Santiago lo decidió Diego de Losada, el fundador de la ciudad, luego de la victoria española en la Batalla de Maracapana en recuerdo al día en que los indígenas Caracas de la costa dieron la paz, o se rindieron en julio de 1567 ante el representante del rey, Diego de Losada, ya que al parecer dicho acto protocolar de rendición de estos Caracas se hizo adrede el 25 de julio de 1567, día de Santiago. El nombre de León se debería adicionalmente al día en que se fundó la ciudad, día de San León, según esta novedosa tesis, que litúrgicamente se celebra el 1 de marzo. El escudo de la ciudad recuerda al escudo del Reino de León.

Historia

Primer plano de Caracas por el gobernador Juan de Pimentel, 1578.
Primer plano de Caracas por el gobernador Juan de Pimentel, 1578.
Nuestra Señora de Caracas, imagen tutelar de la ciudad.
Nuestra Señora de Caracas, imagen tutelar de la ciudad.
Dibujo de Caracas en 1812.
Dibujo de Caracas en 1812.
Francisco de Miranda, El primer venezolano universal.
Francisco de Miranda, El primer venezolano universal.
Vista de Caracas desde El Calvario (1839), de Joseph Thomas. Galería de Arte Nacional.
Vista de Caracas desde El Calvario (1839), de Joseph Thomas. Galería de Arte Nacional.

Fundación

Los antecedentes de la fundación de Caracas le originan en el hato ganadero de San Francisco, que en 1560 estableciera el mestizo Francisco Fajardo. Dicha fundación se hizo a partir de otra población previa fundada en la costa de Caracas por el mismo Fajardo, y como consecuencia de sus intentos de poblar el valle de los Toromaimas o de San Francisco, para apoyar y defender la explotación de minas de oro descubiertas el año previo en el área cercana de Los Teques, donde habitaba el Cacique Guaicaipuro. Fajardo partió dos veces, en 1555 y 1558, desde Margarita, su isla natal, para fundar ciudades en tierra firme, usando su familiaridad y amistad con los indígenas que poblaban las costas nor-orientales y nor-centrales de Venezuela, y aprovechando la ventaja de dominar la lengua de los indígenas Caracas, sus parientes de la costa.

Cuando el conquistador español Juan Rodríguez Suárez llegaba al hato de San Francisco, la comarca estaba en guerra contra los invasores españoles, y a diario era atacado el hato con las consiguientes pérdidas de personas y animales. Con el objeto de fortalecer aquella instalación y utilizarla como base estratégica para la futura conquista del territorio, Rodríguez Suárez la convierte en Villa de San Francisco, nombra alcalde y regidores, y reparte tierras entre los soldados. Sin embargo, dicha fundación no sobrevivió al ataque de los indígenas de las etnias Teques, Mariches, Toromaimas y demás habitantes de la provincia confederados por Guaicaipuro.

En 1567, el conquistador español Diego de Losada, siguiendo una Real Cédula emitida en 1563, a raíz del despoblamiento de San Francisco, puebla el lugar, ordena su reedificación y refunda formalmente la ciudad el 25 de julio de 1567 con el nombre de Santiago de León de Caracas, nombre que perdura hasta nuestros días, tomando el topónimo de Caracas por el nombre llevado por los indígenas que habitaban la región a la llegada de los conquistadores y el nombre del apóstol Santiago por la fecha de la fundación y por la evocación de Santiago "el matamoros" para que sirviese como guía espiritual en la lucha contra los nativos.

Período colonial

Poco tiempo después de su fundación, la ciudad se convertiría en cabeza de la provincia, debido principalmente a su clima y a su efectiva defensa montañosa contra corsarios y piratas. Alrededor de 1576 el gobernador Juan de Pimentel la estableció como su residencia, lo cual implicó el tercer cambio de la capital administrativa de la provincia de Venezuela, de Coro en la costa occidental del país a El Tocuyo en 1545 y después a Caracas en 1578. Desde entonces la ciudad mantuvo la capitalidad de la Provincia de Venezuela y a finales del siglo XVIII, con los cambios administrativos realizados por el Imperio español, lo sería de la Capitanía General de Venezuela. En 1577 el propio Pimentel había dibujado el primer plano urbano de la ciudad, diseñado de acuerdo con las Ordenanzas de Felipe II que establecían minuciosamente las dimensiones de las calles, plazas, cuadras o manzanas y la disposición ortogonal (es decir, en cuadrícula) de toda la ciudad, indicando la forma como debería ensancharse con el tiempo. El plano de Pimentel de 1578, único que se conserva de la traza de la ciudad hasta 1760, muestra una pequeña ciudad castellana ordenada por cuadras en cuadrícula con 4 calles y 25 cuadras alrededor de una plaza mayor, como era norma en las ciudades hispanas de Indias.

En 1595 se produjo en Caracas por única vez un intento fallido de invasión por parte del corsario inglés Amías Preston, quién al mando de 500 hombres logra asaltar y posteriormente quemar la ciudad.

Hacia 1600 la iglesia de San Francisco, anexa al convento del mismo nombre, de calicanto y piedra sólida, ya dominaba el paisaje de la ciudad, empequeñeciendo a la antigua Iglesia Mayor, actual Catedral de Caracas.

En 1641 la ciudad es sacudida por el destructivo terremoto de San Bernabé, que acabó con todo lo construido, la reconstrucción será lenta y trabajosa, muchas de las grandes edificaciones serían levantadas después de varias décadas.

En 1678 una muralla defensiva de recinto se comienza a fabricar, circundando la ciudad, esto por el temor a los corsarios franceses que más de una vez han intentado tomarla. A los restos de este proyecto de muralla y defensas militares que jamás se terminó se deben nombres de esquinas de Caracas que aún perduran, como las de Luneta y la esquina del Reducto.

A inicios del siglo XVIII un nuevo barrio de isleños canarios, La Candelaria, al este de la ciudad, alberga gran parte de los inmigrantes canarios que como blancos de orilla hacían las labores que despreciaban los mantuanos o blancos originarios, hijos de los descendientes de los conquistadores.

El 24 de julio de 1783 nació en Caracas, el Libertador de Venezuela, Simón Bolívar, quien naciera en una casa entre las esquinas de San Jacinto y Traposos en el centro de la ciudad. Actualmente la casa natal de Bolívar es considerada patrimonio histórico de la ciudad y monumento nacional, y es usada como museo, conserva muchas piezas originales de la casa y algunas prendas del Libertador.

A inicios del siglo XIX la ciudad contaba con alrededor de 30 mil habitantes. En 1799 fue visitada por los naturalistas Alejandro von Humboldt y Amadeo Bonpland quienes realizaron importantes investigaciones en la ciudad y la Cordillera de la Costa.

Período republicano

El 19 de abril de 1810 se origina el primer paso de Venezuela hacia su independencia, cuando un movimiento popular rechaza en Caracas al recién nombrado gobernador de la provincia, Vicente Emparan, quién había sido adjudicado al cargo por el rey José I de España, hermano mayor de Napoleón Bonaparte. El Cabildo de Caracas y parte de la burguesía y la aristocracia criolla desconoce al nuevo capitán general, por lo que desde el balcón del pueblo ubicado en la plaza mayor, el mismo Emparan le consulta al pueblo ahí reunido sí estaban de acuerdo con que él siguiera su mandato, el cura Madariaga le hizo señas a la población presente para que contestaran "No", y eso fue lo que ocurrió. Por lo que Emparan respondió que él entonces tampoco quería el mando, ese mismo día se levantó el acta para el establecimiento de un nuevo gobierno. El 5 de julio de 1811 se procede a firmar en la capital el Acta de la Declaración de Independencia de Venezuela, lo que genera el inicio de la guerra de Independencia de Venezuela.

En 1812 la ciudad fue destruida casi en su totalidad por un nuevo terremoto, el tercero en menos de dos siglos, se dice que murieron más de 10 mil personas y a raíz de esto, que ocurría en plena guerra de Independencia, las autoridades religiosas, pro realistas en su inmensa mayoría, aprovechaban el fenómeno para sugestionar al pueblo, argumentando que el terremoto era un castigo divino contra los patriotas que intentaban emancipar a Venezuela, a lo que Bolívar comprendio de tan nociva propaganda a favor del rey español, indignado respondió con la célebre exclamación: Si la Naturaleza se opone, lucharemos contra ella, ¡y haremos que nos obedezca!.

En 1821 Caracas pierde la capitalidad de la República, al crearse la Gran Colombia, que unía a las actuales repúblicas de Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela. Sin embargo, la república colombiana se disuelve y se deroga la Constitución de Cúcuta, por lo que en 1830 la ciudad de Caracas vuelve a ser la capital federal de Venezuela.

Las décadas subsiguientes a estos sucesos independentistas originarían un conjunto de guerras civiles y revoluciones llevadas a cabo por numerosos caudillos con ansias de poder.

El presidente Antonio Guzmán Blanco, quién durante sus gobiernos impulsó un modelo de modernización y construcción de nuevas obras públicas en la ciudad.
El presidente Antonio Guzmán Blanco, quién durante sus gobiernos impulsó un modelo de modernización y construcción de nuevas obras públicas en la ciudad.

Hacia el último tercio del siglo XIX, Antonio Guzmán Blanco, un presidente ilustrado e influenciado por el afrancesamiento general de la época, impulsa una serie de cambios urbanos y construcciones nuevas, derribando los viejos conventos de estilo hispano y construyendo en su lugar nuevos edificios inspirados en el modelo europeo.

El presidente Guzmán Blanco trajo de Francia varios proyectos de ferrocarriles, plazas, museos, teatros y bulevares y quiso hacer de Caracas su pequeña París, por lo que gran parte de los ingresos nacionales se destinaron para transformar la arquitectura y el urbanismo de la ciudad, guiándose de las formas arquitectónicas parisinas se construyeron bulevares, edificios públicos, arcos y estatuas conmemorativas, algunas incluso en honor al mismo Guzmán Blanco. Se dotó a la ciudad de cloacas y alcantarillado, aunque mal aconsejado, ordenó que se utilizara el río Guaire como la vía principal de desagüe de las aguas residuales de la ciudad. También, en su gobierno se establecieron servicios eléctricos y una red de teléfonos.

La época guzmancista tuvo su rasgo más característico en la construcción de obras arquitectónicas, dándole a la ciudad el aire de eclecticismo neoclásico actual en sus más antiguas edificaciones supervivientes. Entre las más destacadas están el Capitolio, el Panteón Nacional, el Palacio de las Academias, el Teatro Municipal, el Arco de la Federación, El Calvario, la Santa Capilla, la Basílica de Santa Teresa, el Templo Masónico y con motivo del centenario del nacimiento del Libertador, la estatua ecuestre en la Plaza Bolívar.

La figura de Antonio Guzmán Blanco sigue siendo hasta hoy muy contradictoria, muchos consideran que el legado del Ilustre Americano, contribuyó más que cualquier otro régimen predecesor en la revolución urbana y culturización de Caracas, en la introducción de los cambios de infraestructura que exigía la ciudad y en el carácter civilista de su gobierno, que concluyó en la aspiración colectiva de conservar y proyectar el refinamiento de la ciudad.

A finales del siglo XIX, específicamente en 1895 se emprende la creación de una nueva empresa eléctrica, conocida hoy como la Electricidad de Caracas, que para ese entonces le suministraba a la ciudad un precario sistema de alumbrado público que iluminaba sus calles y puertos principales, la capital no era la primera en contar con un servicio de energía eléctrica, pues previamente otras ciudades del interior ya contaban con dicho servicio. En 1897 es inaugurada en las cercanías de Caracas la segunda central hidroeléctrica de América, llamada El Encantado, que alumbra la ciudad con una potencia de 420 kW.[22][23]

Siglo XX

Vista parcial del Foro Libertador, al fondo el Panteón Nacional.
Vista parcial del Foro Libertador, al fondo el Panteón Nacional.

A comienzos del siglo XX Caracas todavía era una pequeña ciudad agrícola en cuyo centro se desarrollaba el comercio, con edificaciones de tamaño bajo y de techos rojos. Durante las tres primeras décadas de este siglo se introducen algunos adelantos para la ciudad y se realizan pocas obras públicas.

En 1904 es conducido el primer automóvil por la ciudad, el vehículo, que era el primero en llegar al país, fue mandado a traer desde Francia por el presidente Cipriano Castro, quién era su legítimo dueño, aunque estaba destinado al uso de la primera dama, Doña Zoila Rosa Martínez.[24][25]

En 1908 el presidente Castro padece una enfermedad, por lo que se ve obligado a viajar a Europa a someterse a cirugía y comenzar un tratamiento médico, mientras tanto en Caracas el General Juan Vicente Gómez, compadre y mano derecha de Castro, impulsa un golpe de Estado contra el gobierno, desconociendo la constitución e instaurando la más férrea dictadura que haya vivido el país en toda su historia. Durante el llamado gomecismo en 1912 vuela el primer avión sobre Caracas piloteado por Frank Boland, y se inauguran escasas obras de infraestructura, todo esto aunado al alto índice de corrupción, pobreza, malnutrición y enfermedades que azotaban a la nación.

Al morir Gómez en 1935 la ciudad apenas contaba con 136 mil habitantes y es a partir de 1936[26]​ cuando comienza el proceso de modernización de Caracas que se termina de consolidar entre 1950 y 1960 otorgándole las características actuales de la ciudad.[27]

Durante el primer año de mandato del presidente Eleazar López Contreras se presentaron varios planes urbanos para el reordenamiento de Caracas, el gobierno decidió contratar a un grupo de arquitectos franceses para ordenar la futura expansión de la ciudad. En 1939 aprueban el Plan Monumental de Caracas, popularmente conocido como Plan Rotival, que entre algunos de sus planteamientos destacaban el reordenamiento del casco histórico, la construcción de edificios gubernamentales dentro de un eje central de la ciudad, la construcción de amplias avenidas y el ensanchamiento de las ya existentes. Sin embargo, el gobierno no aprobó el plan en su totalidad, sino únicamente el plan de vialidad, por lo que al final no se pudo concretar del todo.

A comienzos de la década de 1940 el presidente Isaías Medina Angarita ordenó el inicio de la construcción de la Ciudad Universitaria de Caracas, hoy declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Vista aérea del Palacio Federal
Vista aérea del Palacio Federal

Durante los siguientes años de auge económico e inicio de la democracia, comienza el éxodo de campesinos a la ciudad y la llegada de un importante número de inmigrantes europeos, en su mayoría españoles, italianos y portugueses a Caracas, debido a la miseria y hambruna que habría dejado la postguerra en el viejo continente.

En 1951 el gobierno de Germán Suárez Flamerich vuelve a contratar a Maurice Rotival y al grupo de arquitectos franceses que proyectaron en 1939 el Plan Rotival, para producir un nuevo plan de reordenamiento urbano en la capital, con una base teórica mucho más moderna y racionalista que la anterior. Ese mismo año crearon el Plan Regulador, un ambicioso plan de vialidad que previa la construcción de más de una docena de avenidas y grandes autopistas con sus simbólicos distribuidores, la idea de hacer una ciudad así era la de descongestionar y repartir la población, para hacer de Caracas una urbe más saludable.[28][29]

La llegada al poder de Marcos Pérez Jiménez en 1952 y su modelo desarrollista consolidó los cambios iniciados en la ciudad a partir de 1936 y trajo un importantísimo aporte a la modernización de la infraestructura. [30]​Cabe destacar que, la mayoría de estas obras ya habían sido planificadas por Isaías Medina Angarita y su proyecto de expansión de la economía endeudó a la nación. Varias de sus obras fueron culminadas por Rómulo Betancourt, entre ellas: Teleférico de Mérida y el Hipódromo La Rinconada. Este proyecto fue sumamente costoso para el país y fue el antecedente de los grandes endeudamientos de la nación en el siglo XX.

Centro Empresarial Sabana Grande, sede de Petrocaribe
Centro Empresarial Sabana Grande, sede de Petrocaribe

Durante el gobierno de Peréz Jiménez se implementaron importantes medidas orientadas a desarrollar el plan de obras que había sido planificado por Eleazar López Contreras, Isaías Medina Angarita y el Trienio Adeco.[31]​ De tal manera se construyeron obras como, el Teleférico de Caracas (planificador por López Contreras), el Hotel Humboldt, el Hotel Tamanaco, y los paseos públicos Los Próceres, Los Ilustres y Los Precursores. Se inició la construcción de obras como El Helicoide y se culminaron otras como el Centro Simón Bolívar y la Autopista Caracas La Guaira. así como numerosos hospitales y urbanizaciones. El paseo Los Próceres había sido planificado por el Trienio Adeco, que había realizado la expropiación de los terrenos. El golpe de Estado ocurrió el mismo año de la expropiación de los terrenos. [32]

Además a través del Plan Regulador se concluyó un importantísimo sistema de vialidad en la capital, compuesto por una red de autopistas, elevados, avenidas y distribuidores viales. El Plan Regulador tuvo como antecedente los planes anteriores de vialidad y desarrollo urbano, como el Plan Rotival en la época de López Contreras. Entre los años 1956 y 1957, Venezuela había entregado en concesiones casi el 20 por ciento de su territorio nacional. Estas concesiones fueron firmadas al margen de la ley y fueron desconocidas por los gobiernos civiles posteriores.[33]​ La deuda de Venezuela creció más de 25 veces y pasó de 175 millones a más de 4 mil 500 millones de bolívares en apenas 5 años (aproximadamente 13 mil millones de dólares de 2018, con una población que no llegaba a los 7 millones de habitantes[34]​). El malestar por las deudas de Venezuela llegó a los cuarteles y el empresariado nacional. Pérez Jiménez respondió que: "no hay deuda, sino compromisos". El Ministro de Hacienda no logró convencer a Pérez Jiménez para que dispusiera la cancelación de las deudas.[35]​ A partir del 14 de enero de 1958, el empresariado venezolano decidió divorciarse completamente del régimen, nueve días antes del colapso final.[36]

Vista desde la Urbanización La Candelaria, en el centro de Caracas
Vista desde la Urbanización La Candelaria, en el centro de Caracas

El modelo de Pérez Jiménez generó una crisis económica y fue necesario un plan de ajuste económico durante el gobierno de Rómulo Betancourt. El Plan de Recuperación Económica de 1960, fue formulado por Tomás Enrique Carrillo Batalla. La industria de la construcción fue revitalizada por medio del "redescuento" del Banco Central de Venezuela. El Plan de Recuperación Económica cumplió sus objetivos y en 1964, Venezuela pudo volver a un tipo de cambio anclado, con libre compra y venta de divisas. Este sistema duró hasta el Viernes Negro de 1983[37]​, aunque ya estaba agotándose el modelo a finales de los setenta. Entre estas décadas, la democracia venezolana vivió un período de gran prosperidad económica y libertades demócraticas, pero la economía seguia siendo dependiente del petróleo. La industria se había desarrollado muy poco. El 29 de julio de 1967 durante la celebración del cuatricentenario de la ciudad, un terremoto de 6,5 grados en la escala de Richter con epicentro en el litoral central, al norte de Caracas, sacudió a la ciudad durante aproximadamente 35 segundos, minutos más tarde ocurrió un nuevo sismo de menor intensidad y duración, el Terremoto Cuatricentenario como es conocido, dejó más de 236 ciudadanos muertos (aunque medios extraoficiales dieron un saldo de más de 400 muertos), otros cientos desaparecidos, 2 mil heridos y daños materiales mil millonarios.[38][39]​ El día 27 de julio de 1972 se creó la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis), con el objeto de promover y realizar, en forma permanente, investigaciones y estudios sismológicos según programas elaborados de acuerdo con las necesidades del país. [33]

Para completar la política de vivienda, en el gobierno de Rómulo Betancourt se establecieron el Programa Nacional de Vivienda Rural, dependiente del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social.[33]​ Uno de los grandes logros de la democracia venezolana fue la construcción de viviendas para la clase media, aspecto en el cual superó a los gobiernos militares. También en construcción de hospitales, escuelas, asfalto de carreteras y creación de nuevas universidades e insttiutos universitarios.

El crecimiento urbano de Caracas a partir de la década de los setenta se hace exponencial. Procesos migratorios del campo y de otros países de Latinoamérica se mudan a Caracas atraídos por las riquezas que el país recibe por la renta petrolera. [40]​ Durante el período de Carlos Andrés Pérez, como consecuencia de la guerra árabe-israelí (la guerra del Yom Kippur), el precio promedio del barril de petróleo pasó de 3,71 a 10,53 dólares y siguió subiendo hasta superar 29 dólares en 1981. Los ingresos del sector público pasaron de 18.960 millones de bolívares en 1973 a 45.564 millones en 1974. La bonanza económica tuvo también las características de una burbuja económica, pero los venezolanos recuerdan el "Ta barato, dame dos".[33][36]​ La mayor afluencia de fondos a las entidades de ahorro y préstamo y a los bancos hipotecarios permitió un incremento de la cartera de créditos hipotecarios, que también se triplicó. En general, Venezuela fue un país próspero en los gobiernos de Rómulo Betancourt, Rafael Caldera y Carlos Andrés Pérez.

A partir de 1959, con la creación del SNAP y de la Banca Hipotecaria, el sector privado comenzó a participar en la construcción de viviendas, con apoyo gubernamental, mediante desgravámenes y exoneraciones del ISR, y de los programas de desarrollos mixtos. De tal manera que, entre 1959 y 1979, cuatro años después que el Banco Obrero fuera sustituido por el Instituto Nacional de la Vivienda (INAVI)), los sectores público y privado habían construido 825.000 viviendas

Alfredo Cilento

En abril de 1977, cuando había cesado sus funciones el MOP, se fundó la Compañía Anónima Metro de Caracas (CAMETRO) que sustituyó a la Oficina Ministerial de Transporte. Desde finales de la década de los setenta, la economía venezolana necesitaba ajustes. Estos ajustes fueron postergados, debido al respiro que recibieron las finanzas públicas gracias a la crisis en Irán. [41]​ En términos reales, el bolívar se había apreciado sostenidamente desde el año 1979. Al estar el bolívar atado al dólar a través de un tipo de cambio fijo, esto implicó su apreciación real sostenida en relación a otras monedas. De esta forma, la moneda se terminó sobrevaluando. Antes de llegar al punto de quiebre se hicieron esfuerzos por satisfacer la demanda, para lo cual se acudió al financiamiento externo a través de la contratación de empréstitos con la finalidad de mantener la oferta de dólares.

Universidad de Caracas en 1911
Universidad de Caracas en 1911

Durante la presidencia de Luis Herrera Campins, a comienzos de la década de 1980, se completaron importantes obras de infraestructura como el Complejo Parque Central (que se convirtió en el complejo de viviendas más grande y torres más altas de América Latina), el Teatro Teresa Carreño (el centro cultural más grande de Sudamérica en ese entonces), el Estadio Brígido Iriarte y el Parque Naciones Unidas. La mayoría de estas obras habían sido previamente planificadas. [33]​Además se inaugura parcialmente en 1983 el sistema de transporte masivo Metro de Caracas, a propósito de los IX Juegos Panamericanos que se realizaban ese año en Caracas. A raíz de la construcción del Metro de Caracas, la otrora Avenida Abraham Lincoln se convirtió en el bulevar de Sabana Grande, debido a la topografía privilegiada de la zona. [42]​ En este período, el sueldo mínimo del venezolano fue el más alto en términos reales.

A raíz del Viernes Negro, se establecieron controles de cambio. las importaciones de mercancías experimentaron una contracción del 52,8% al pasar de $13.584 millones en 1982 a $6.409 millones en 1983. Esto se debió a la lentitud por parte de RECADI y a la severa recesión de ese año, en la cual el PIB real se contrajo 5,6%. [41]​ Lusinchi, en febrero de 1984, un año después del inicio del control cambiario, creó una nueva tasa controlada de Bs/$ 7,50, para la mayoría de las compras externas de mercancías. Se decidió que las divisas petroleras y del hierro serían adquiridas por el BCV a la tasa de Bs/$ 6,00. Este esquema estuvo vigente, salvo pequeños ajustes, hasta fines de 1986.

En los ochenta, surgió la Comisión Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE) como mecanismo de innovación política. Venezuela se preparaba para la descentralización y la diversificación de su economía, reduciendo el tamaño tan grande del Estado. Desafortunadamente, la realidad social del país hizo que los cambios fueran difíciles de aplicar. [43]​ Durante los días 27 y 28 de febrero de 1989 una serie de fuertes protestas, saqueos, motines y disturbios se dieron lugar en Caracas, este movimiento popular fue llamado como el Caracazo y se produjo por el rechazo de la población de las medidas socio-económicas dictadas por el presidente Carlos Andrés Pérez (entre ellas el aumento de costo de la gasolina, los servicios y del transporte público). Ante la violencia desbordada, el gobierno declaró la restricción de las garantías constitucionales y ordenó militarizar la capital, así como otras ciudades del interior que se sumaron a la protesta. [cita requerida] En junio de 1989 es decretada la Ley Orgánica de Régimen Municipal, por lo que los antiguos Distritos pasan a ser Municipios autónomos, con alcaldes electos. De la misma manera se fijó la creación de los municipios Libertador, Sucre y Baruta, que anteriormente funcionaban como Distritos o Departamentos, y la creación de las parroquias o entidades locales que los conforman.

Arquitectura del emblemático bulevar de Sabana Grande (2018)
Arquitectura del emblemático bulevar de Sabana Grande (2018)

En la década de los noventa, se le da continuidad al proyecto de la COPRE y se emprenden importantes medidas de ajuste económico para modernizar la ciudad de Caracas y darle un nuevo impulso a la economía de Venezuela. La descentralización era esencial para generar una nueva conciencia ciudadana en Venezuela. Los precios del petróleo no ayudaron a darle un mayor impulso a las reformas políticas y económicas.[35]​ En 1992 fueron creados los municipios El Hatillo, que hasta entonces pertenecía a la jurisdicción de Baruta, y Chacao, dependiente hasta el momento de Sucre.

El 4 de febrero de 1992, un grupo de oficiales del ejército de mediana graduación, miembros del Movimiento Bolivariano Revolucionario-200, casi logra sacar a Carlos Andrés Pérez del poder. Los intentos golpistas dejaron en claro las profundas fisuras en el seno de la institución militar erosionaban el régimen democrático venezolano. [44]​ Como consecuencia, los partidos políticos más representativos acentuaron sus esfuerzos por descentralizar y revitalizar el sistema político según los lineamientos propuestos por la Copre (Comisión para la Reforma del Estado).

En 1999 es aprobada la nueva Constitución que legaliza la creación del Distrito Metropolitano de Caracas, y que reúne a los cinco municipios capitalinos en una unidad político-espacial descentralizada bajo una primera autoridad distrital, conocida como el Alcalde Mayor. Se establece que el anterior Distrito Federal pasa a ser ahora Distrito Capital y se le otorga autonomía al estado Vargas, que dependía anteriormente del extinto Distrito Federal. En este período, se intensificaron las diferencias socioeconómicas entre habitantes de distintas parroquias y municipios de Caracas y aumentó la economía informal. La violencia se comenzó a desbordar y las diferencias sociales se marcaron más. [40]

Siglo XXI

En el año 2000 se elige por primera vez bajo elecciones directas y secretas al alcalde mayor, resultando electo Alfredo Peña. El 31 de octubre de 2004 fue electo el ciudadano Juan Barreto como Alcalde Metropolitano. El 23 de noviembre de 2008 es elegido el ciudadano Antonio Ledezma. En el año 2013 Ledezma es reelecto, pero a 5 días de las elecciones municipales, el Tribunal supremo de justicia dictó medida contra Ledezma, por presuntos despidos ilegales de trabajadores de la Alcaldía Metropolitana, quien aclaró, que al asumir el cargo el 07 de diciembre del 2008 existían “nueve mil personas contratadas y cuyo contrato vencía el 31 de diciembre del mismo año“.[45]​ El 19 de febrero de 2015 Ledezma fue detenido por una comisión del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) y trasladado a su sede en Plaza Venezuela, se le acusa de ser participe en la llamada Operación Jericó, componenda de sectores extremistas de la oposición venezolana, a través de la cual se pretendía derrocar al gobierno del Presidente Maduro.[46]​ Desde el 24 de febrero del 2015, tras la detención de Ledezma, se desempeña como alcaldesa encargada Helen Fernández, luego de ser juramentada por el Cabildo Metropolitano.[47]​ Según algunos urbanistas, Caracas del siglo XXI tiene una dinámica social más compleja que en los noventa. Los períodos de relativa prosperidad económica podrían amortiguar esa realidad. El proyecto de Hugo Chávez le dio un giro a algunas reformas que estaban planificadas para el siglo XXI en Caracas. [43]​ Según Oscar Grauer, las tensiones sociales se liberan en la medida que el encuentro de sectores de población de distintos niveles socioeconómicos compartan sus vidas comunitariamente de manera cotidiana. Los espacios como el bulevar de Sabana Grande y de Catia, la Plaza Bolívar, la Plaza Altamira (Plaza Francia) y muchos otros espacios, cumplieron la función lugar de intercambio tanto para pobres, como para ricos. Aunque estos lugares se mantienen, lo cierto es que son cada vez menos los lugares de encuentro y roce social presentes en la ciudad. Contradictoriamente, espacios privados de uso público como los centros comerciales, sirven de escenario para este roce de clases sociales. En las últimas dos décadas la sociedad de Caracas se ha aislado.[40]

En Caracas por su condición particular de ser sede del gobierno Central y estar dividida en varios municipios, se incrementan los contrastes entre uno y otro municipio, acrecentando las diferencias socioeconómicas de la población y distanciando la calidad de vida y seguridad ciudadana entre sectores del valle.

Oscar Grauer

Geografía

Vista panorámica del valle de Caracas desde el Parque Nacional El Ávila
Vista panorámica del valle de Caracas desde el Parque Nacional El Ávila

Caracas está enmarcada dentro de un valle del sistema de la cordillera de la Costa, separada del mar Caribe a unos 15 km por el Parque nacional Waraira Repano, una formación montañosa considerada por los caraqueños como un emblema y pulmón vegetal de la ciudad, así como uno de sus principales atractivos

El valle es relativamente pequeño y bastante irregular. La ciudad cuenta con una superficie de 845 km². La altitud respecto al nivel del mar varía de un punto a otro de la ciudad, entre los 870 y los 1443 m s. n. m. en el área urbana, con 900 m en su centro histórico. El punto más elevado es el Pico Naiguatá, con 2765 m s. n. m. de altura, al que les siguen en orden decreciente el pico Oriental (2640 m s. n. m.), Galindo (2600), Las Llaves (2480), pico Occidental (2478), Goering (2460), cerro El Ávila o pico Humboldt (2159) y Santa Rosa (2150).[48]​ El Waraira Repano se encuentra comunicado con la ciudad a través de un moderno sistema de teleférico, el Teleférico de Caracas, que es uno de los mayores atractivos turísticos de la ciudad.

La ciudad es bastante irregular en su superficie
La ciudad es bastante irregular en su superficie

La ciudad está cruzada por el río Guaire, de 35 km de longitud, que sigue el trayecto del valle que desemboca en el río Tuy y es alimentado por los ríos El Valle y San Pedro, además de numerosas quebradas que bajan desde el Ávila, también está el Embalse la Mariposa, a la salida sur central de la ciudad, el cual alimenta de agua a cierta parte de Caracas, aunque la mayoría es extraída del río Guárico, en el embalse de Camatagua, localizado en la población del mismo nombre ubicada en el estado Aragua.

El valle de Caracas es todo una zona sísmica, pues está localizado muy cercano al límite de dos placas tectónicas, la del Caribe y la sudamericana. Los movimientos telúricos en la ciudad se caracterizan por una alta tasa de microsismicidad (eventos de magnitud menor a los 3 grados en la escala de Richter) y eventos de magnitud intermedia (entre 3 y 5 grados), aunque se han registrado al menos cuatro terremotos de gran intensidad, entre los que destacan los de 1812 de su escala esta entre 7.7 y 8.0 y el otro de 6.8 el 29 de julio de 1967, en 2009 fue sacudida por un sismo de 6.4[49]​ y el 21 de agosto de 2018 fue sacudida por otro sismo de 7.3 grados, sintiéndose en toda la ciudad, provocando daños estructurales a varios edificios, entre ellos la torre del Centro Financiero Confinanzas o "Torre de David", cuyos últimos 5 pisos, se inclinaron 35°


Clima

El clima de Caracas es tropical de altura con precipitaciones que varían entre los 900 y 1300 mm anuales, en la propia ciudad, y hasta los 2000 mm en algunas partes de la cordillera; la temperatura media anual es de 18,6 °C, siendo la media del mes más frío (enero) de 15,1 °C y la media del mes más cálido (abril) de 21,5 °C, lo que da una amplitud térmica anual escasa, de solo 4 °C. En los meses de diciembre, enero y febrero aparecen abundantes nieblas frías en las zonas más altas y en la cordillera. En caso de alteraciones climáticas las temperaturas llegan a bajar a 15 °C en los meses de diciembre, enero y febrero. En Caracas se presentan dos estaciones como en el resto del país y la Zona intertropical una primavera de seis meses (20/21 de marzo al 22/23 de septiembre) que es la época en que la temperatura aumenta, momento en que el sol esta alto por encima del ecuador, dándose grandes días calurosos en junio y julio los días se alargan y debido a la evaporación se presenta el cinturón de lluvias tropicales. Mientras que en otoño que dura unos seis meses (del 22/23 de septiembre al 20/21 de marzo) se produce el descenso de las temperaturas el acortamiento del día, y la sequía esta es la época de sol bajo.

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  Parámetros climáticos promedio de Caracas (1970-1998) 
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Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. abs. (°C) 28.7 28.8 30.0 28.3 29.4 30.1 28.4 29.3 30 30 27.1 27.2 34.5
Temp. máx. media (°C) 20.4 23.6 25.9 28 25.1 23.2 29.1 29.1 26 23.1 22.1 20.2 24.7
Temp. media (°C) 15.1 18.1 18.2 21.5 19.2 18.7 19.5 21 19.1 18 16 18.6 18.6
Temp. mín. media (°C) 12.2 15.2 15.4 16.7 17.4 16.8 19.1 16.2 15 15.4 11.2 13 15.3
Temp. mín. abs. (°C) 4.7 8.5 9 9.2 9.1 10.2 9.1 10.2 10 7.1 5.0 6.2 2.5
Lluvias (mm) 15.3 13.2 11.4 59.2 81.7 134.1 118.4 123.8 115.4 126.3 72.6 41.4 782.8
Días de lluvias (≥ 1 mm) 6 4 3 7 13 19 19 18 15 15 13 10 142
Horas de sol 111.4 154.5 171.6 132.0 150.9 150.0 174.8 160.0 170.0 162.8 112.0 124.9 1774.9
Humedad relativa (%) 73.7 74.2 73.0 76.3 75.4 75.1 74.1 74.0 74.9 74.7 73.7 74.7 74.5
Fuente: Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (INAMEH)[50][51][51]

En raras ocasiones, se presentan tormentas de granizo, sobre todo en el mes de junio. Mientras que las tormentas eléctricas son mucho más frecuentes, especialmente entre junio y octubre, por su condición de valle cerrado y por la acción orográfica del Ávila.

Según Weatherbase el promedio anual de días por debajo de los 20 °C es de 150 días, y de 125 días por debajo de los 25 °C. Mientras que rara vez las temperaturas llegan a 30 °C, el promedio anual de días por encima de los 30 °C es de 6 y por encima de los 33 °C solo tres días al año. También la máxima temperatura registrada es de 34 °C, y la más baja es de 2.5 °C. El promedio de días de lluvia es de 105.[52]

Las horas de sol no son de mucha frecuencia, ya que la ciudad posee una gran cobertura nubosa, siendo normalmente pocas horas diarias o intervalos de sol a diarios, siendo baja la Tasa de Insolación es baja, comparada con otras ciudades del territorio nacional.

Ecología

Panorámica tomada desde la Silla de Caracas, mirando hacia el Pico Oriental; se aprecia parte del valle de Caracas a la derecha y parte de la costa de Caraballeda a la izquierda.


Todos los años se llevan a cabo diferentes jornadas de siembra o arborización en El Ávila (Waraira Repano), las cuales son patrocinadas por distintos organismos tanto del sector público como del privado. El objetivo de estas es el de preservar al cerro como pulmón vegetal de la ciudad de Caracas. Otros eventos de tipo deportivo y recreativo tienen lugar en el cerro y en su falda o borde: la caminata al Ávila que se realiza en el mismo tiene como objeto promocionar la salud en la población. El Ávila, además de ser un símbolo de la ciudad, ostenta una de las estructuras más simbólicas durante la época decembrina, la Cruz del Ávila,[53]​ símbolo que es encendido cada 1 de diciembre y que anuncia la llegada de la Navidad.

Durante la estación seca, una especie de niebla cubre la ciudad, que el observador desprevenido confunde con smog. Es en realidad la calina, un conjunto particular de cristales de agua marina que se forma por el efecto combinado del viento y el oleaje, cuyo rápido secamiento la hace suspenderse en el aire. Las abras que permiten el paso de los vientos alisios son responsables de su transporte y permanencia en el valle de Caracas; a pesar de que se convierte en un factor que reduce la visibilidad, no es en realidad un problema de contaminación atmosférica.[54][55]

Desde el año 2006 la alcaldía Mayor suscribió un acuerdo internacional con un grupo de ciudades de distintas partes del mundo, para frenar el impacto del calentamiento global y el cambio climático que ejercen las ciudades sobre el planeta, el Grupo de Liderazgo del Clima de Grandes Ciudades, también conocido como C40 Cities, del cual la ciudad de Caracas es miembro activo. Con el tratado, los respectivos gobiernos locales se comprometen a promocionar planes ambientales a través de la conciencia ciudadana y reducir en lo posible las emisiones de dióxido de carbono y otros gases invernadero generados en la ciudad.[56]

Hidrografía

La red hidrográfica de la ciudad de Caracas está conformada por la cuenca del río Guaire la cual es una subcuenca del río Tuy[57][58]​ dicha cuenca atraviesa el valle donde se localiza la ciudad de Oeste a Este (Las Adjuntas – Petare) comprende unos 655 Kilómetros cuadrados, unos 45 km. de largo y unos 15 de ancho, presenta forma rectangular. La cuenca está formada por el Valle de Caracas, el cual es relativamente alto, estrecho y largo, rodeado por la alta y empinada Cordillera de la Costa, la cual corre paralela al Litoral. La cuenca está formada por el Valle de Caracas, el cual es relativamente alto, estrecho y largo, rodeado por la alta y empinada Cordillera de la Costa, la cual corre paralela al Litoral[59]

Entre las característica de la red hidrográfica asociadas a la ciudad de Caracas se encuentra el alto grado de contaminación[60]​ que presenta toda la red en su parte baja debido a que los cursos de ríos y quebradas afluentes del río Guaire han sido utilizados como colectores del sistema de alcantarillado y cloacas desde su creación 1874 durante el gobierno de Antonio Guzmán Blanco[61]​ hasta la actualidad, el nivel de contaminación es tal que no permite el mantenimiento de la vida de las especies que un tiempo poblaron la cuenca, y la misma se extinto o se ha restringido a las áreas más altas de la cuenca principalmente dentro los linderos del Parque nacional El Ávila,[62]​ reciente se ha iniciado una toma de conciencia para la recuperación[63][64]​ de la cuenca sin embargo mucho es lo que falta hacer antes de que se puedan observar resultados.

Entre los principales ríos y quebradas que conforman la cuenca se encuentran es su vertiente norte: río San Pedro, río Macarao, Quebrada Caroata, río Catuche, río Anauco, Quebrada Chacaito, río Tocome, río Caurimare; en por su vertiente sur encontramos que entre los principales afluentes están: río El Valle, Quebrada Baruta y Quebrada La Guairita. En la parte alta de la cuenca se hallan dos embalses con el propósito de suministrar agua a la parte Oeste de la ciudad; estos son la represa de Macarao y el embalse La Mariposa.

Demografía

vista del Municipio Libertador el mas poblado de Caracas y de Venezuela
vista del Municipio Libertador el mas poblado de Caracas y de Venezuela
Pirámide de población 2014[65]
% Hombres Edad Mujeres %
0,42
 
85+
 
0,89
0,62
 
80-84
 
1
0,96
 
75-79
 
1,4
1,36
 
70-74
 
1,84
1,87
 
65-69
 
2,45
2,74
 
60-64
 
3,48
3,3
 
55-59
 
4,14
3,89
 
50-54
 
4,52
4,46
 
45-49
 
4,94
5,21
 
40-44
 
5,49
5,39
 
35-39
 
5,82
6,36
 
30-34
 
6,74
6,27
 
25-29
 
6,71
6,6
 
20-24
 
6,9
5,91
 
15-19
 
5,91
5,46
 
10-14
 
5,13
5,25
 
5-9
 
4,95
5,67
 
0-4
 
5,39


Caracas ha rebasado los límites administrativos de su perímetro debido al acelerado crecimiento poblacional, de modo que su territorio de estudio demográfico más adecuado es el Distrito Metropolitano o AMC. Según cálculos del año 2015 del Instituto Nacional de Estadística, la ciudad metropolitana contaba con una población de 2 458 767 habitantes. El Distrito Metropolitano representa menos del 1 % del territorio nacional y alberga una quinceava parte de la población total del país. En números porcentuales, el 10 % de la población total de la nación vive en los cinco municipios capitalinos, de los 335 municipios que comprende el país.[65]

La región es denominada Gran Caracas o Región Metropolitana de Caracas (RMC) cuando se considera como aglomeración urbana, la cual abarca las ciudades satélites o dormitorios adyacentes: los Altos Mirandinos, el Litoral Central de Vargas, Guarenas, Guatire y los Valles del Tuy. Esta aglomeración tiene una población estimada de 5.4 millones de habitantes.

En el siglo XX se intensificó un éxodo migratorio del campesinado hacia la ciudad, que en busca de mejoras de su calidad de vida se trasladó hacia la capital y otras ciudades, produciendo el despoblamiento de las zonas rurales del país y la saturación demográfica de los centros urbanos, principalmente de Caracas. Dicha superpoblación ha causado la expansión de zonas marginales en las periferias de la ciudad, sin embargo, los índices de desempleo más bajos de todo el país corresponden precisamente al área metropolitana de Caracas.

En 1936 la población total de Venezuela era igual a la estimada de la Gran Caracas para el año 2000: casi 2 millones de habitantes. Desde 1936 hasta 1990, Caracas multiplicó su población, aunque muy por debajo de cualquier otra ciudad importante del país, como por ejemplo Valencia, que en el mismo lapso de tiempo multiplicó su población casi 25 veces.[66]

Entre las décadas de 1940 y 1950, después de la Segunda Guerra Mundial comienza una oleada creciente de inmigrantes europeos, en su mayoría españoles, portugueses e italianos y en otras magnitudes existen comunidades de alemanes, franceses, ingleses y europeos orientales (principalmente judíos). Nuevas urbanizaciones de Caracas fueron pobladas principalmente por estos inmigrantes europeos, como La Florida y Altamira. Durante los años 1960, el presidente Rómulo Betancourt siguió la misma política del gobierno de Marcos Pérez Jiménez: fomentar la inmigración, en especial la latinoamericana y de otras partes del mundo. Estas políticas se mantuvieron hasta finales de los años 1980, con un notable flujo de argentinos, uruguayos, chilenos, cubanos, peruanos, ecuatorianos, chinos y árabes. Hacia comienzos de la década de 1980, la inmigración estuvo marcada por un fuerte éxodo de colombianos, sin embargo comenzó un proceso de decrecimiento derivado de las políticas de control migratorio ejercidas por el gobierno de Nicolás Maduro.

Estudiantes en algún centro de educación, 2011[65]
Grupos de edades escolares
3 a 6 años 124 463 (73,84 %)
7 a 12 años 232 374 (95,17 %)
13 a 17 años 180 314 (85,04 %)
18 a 24 años 161 614 (45,17 %)
25 años y más 131 913 (7,36 %)
Total 830 678 (29,93 %)*
*Los menores de 3 años de edad no cuentan en el cálculo
del porcentaje total de estudiantes.

La mezcla multiétnica, cultural y racial ha marcado a la ciudad a través de la historia. Su composición étnica es muy diversa.

La marginalidad ecológica en terrenos topográficamente accidentados es un problema de la ciudad. De igual modo, en los últimos años la precaria accesibilidad a la vivienda en los estratos más bajos de la población caraqueña ha producido decenas de invasiones de terrenos y edificios en desuso.

Indicadores demográficos

  • Analfabetismo: Según estadísticas de 2011, se calcula que 46 577 caraqueños eran analfabetas, lo cual representaba el 1,87 % de la población: es decir, menos de la mitad de la media nacional de 4,92 %. El porcentaje de analfabetismo calculado por grupos de edades escolares era de 1,86 % en el grupo de 7 a 12 años de edad, de 1,18 % en el grupo de 13 a 17 años, 1,05 % en el de 18 a 24 años y 2,11 % en el grupo de 25 años de edad o más. En los primeros tres grupos el porcentaje de analfabetismo era aproximadamente la mitad de la media nacional y a partir de los 25 años se reducía a un tercio de la media nacional. Esto también indica que ha habido una disminución considerable en las tasas de analfabetismo, especialmente entre las generaciones más jóvenes.[65]

Composición Etnográfica

Caracas es la ciudad que presenta más diversidad en composición etnográfica por ser uno de los principales centros receptores de inmigrantes que tuvo Venezuela desde antiguos periodos, por ser su capital, recibió a cantidades de personas provenientes de distintas partes del mundo (Siendo Europa el de mayor influencia), lo que fue impactando de manera significativa en la cultura en general de la ciudad, adoptando nuevas culturas y tradiciones que se fueron incorporando al paso de los años en la ciudad.

En la ciudad existe una mayoría inminente de personas descendientes del continente europeo, con aportes de hasta 98% en su composición genética, influyendo de manera significativa en las características etnosomáticas de los habitantes de la ciudad, hacia el este de Caracas, específicamente los municipios: Chacao, Baruta, Sucre y El Hatillo, la población es de mayoría blanca, abarcando hasta más del 50% de la población del municipio, mientras que hacia el municipio Libertador, existe una minoría importante de afrodescendientes, negros y amerindios abarcando un total de hasta 5% de la población, mientras que la población mestiza y blanca alcanzan un porcentaje total de 95% de la población.[67]

Composición Etnográfica de la Ciudad según el Municipio
Municipio Población Blancos Mestizos Negros Amerindios
Libertador 3.030.524 55,4 % 41,6 % 1,9 % 1,1 %
Chacao 61.213 69,3 % 29,5 % 0,7 % 0,5 %
Baruta 528.827 64,4 % 34,6 % 0,4 % 0,5 %
Sucre 926.000 53,6 % 42,9 % 2,2 % 1,3 %
El Hatillo 58.156 70,1 % 28,1 % 1,0 % 0,8 %
Caracas 4.604.720 62,5 % 35,3 % 1,2 % 0,8 %

Datos de Pobreza

En el principal municipio de la ciudad, la pobreza es del 12,01% de la población, repartida en pobreza no extrema(10,59%) y pobreza extrema(1,43%). San Pedro y El Recreo son las dos parroquias más prósperas de Libertador.

Los datos desagregados de pobreza por parroquia son:[68]

Parroquia ! % de Pobreza % de Pobreza Extrema[69]
1. Altagracia 8.56% 0.41%
2. Antímano 17.13% 2.89%
3. Candelaria 4.65% 0.19%
4. Caricuao 9.59% 1.51%
5. Catedral 12.59% 0.83%
6. Coche 14.76% 2.86%
7. El Junquito 13.39% 2.31%
8. El Paraiso 9.13% 1.32%
9. El Recreo 5.75% 0.21%
10. El Valle 9.82% 1.19%
11. La Pastora 9.77% 0.89%
12. La Vega 13.17% 2.38%
13. Macarao 19.36% 5.66%
14. San Agustín 10.83% 0.78%
15. San Bernardino 6.47% 0.27%
16. San José 8.52% 0.30%
17. San Juan 9.80% 0.77%
18. San Pedro 4.15% 0.20%
19. Santa Rosalía 11.31% 1.60%
20. Santa Teresa 5.45% 0.31%
21. Sucre 11.94% 1.60%
22. 23 de Enero 7.88% 0.35%

En el municipio más poblado del estado Miranda que pertenece al Distrito Metroplotano de Caracas, la pobreza es del 12,01% de la población, repartida en pobreza no extrema(11,68%) y pobreza extrema(2,37%).

Parroquia ! % de Pobreza % de Pobreza Extrema[69]
1. Caucagüita 15.16% 5.75%
2. Filas de Mariche 28.06% 13.73%
3. La Dolorita 15.34% 2.36%
4. Leoncio Martínez 3.94% 0.14%
5. Petare 10.55% 1.31%

En este municipio junto con Chacao, Los Salías y Diego Bautista Urbaneja se tiene los menores índices de pobreza a nivel nacional y la parroquia con menos pobreza del país El Cafetal. La pobreza no extrema es de (7,53%) y pobreza extrema(1,33%).

Parroquia ! % de Pobreza % de Pobreza Extrema[69]
1. Nuestra Señora del Rosario de Baruta 8.95% 1.85%
2. El Cafetal 2.83% 0.11%
3. Las Minas 6.18% 0.35%

Chacao es el municipio con menos pobreza del Distrito metropolitano de Caracas y el segundo de Venezuela con menor incidencia de esta problemática.

Parroquia ! % de Pobreza % de Pobreza Extrema[69]
1. Chacao 4.46% 0.22%

El Hatillo es uno de los municipios más desiguales de Venezuela y del Distrito Metropolitano de Caracas, donde residen en su mayoría clase media y alta pero a su vez tiene una importante población rural y algunos cinturones de miseria.

Parroquia ! % de Pobreza % de Pobreza Extrema[69]
1. El Hatillo 14.24% 5.34%

Organización político-administrativa


Área Metropolitana

La ciudad de Caracas ocupa la totalidad del municipio Libertador del Distrito Capital y parte del estado Miranda, específicamente los municipios Baruta, Chacao, El Hatillo y Sucre, que conforman el Distrito Metropolitano de Caracas, el cual goza de personalidad jurídica y autonomía dentro de los límites de la Constitución y la ley.

El Alcalde Metropolitano es la primera autoridad civil, política y administrativa de la ciudad de Caracas, así como los Alcaldes municipales lo son en cada uno de los municipios que lo integran. El Distrito Metropolitano de Caracas se organiza en un sistema de gobierno municipal a dos niveles: el metropolitano o distrital y los municipales.

Centro de Caracas
Centro de Caracas

El área metropolitana de Caracas o Distrito Metropolitano de Caracas está conformado por: Caracas, como centro del área metropolitana, las ciudades de Guarenas y Guatire (área de Bajos Mirandinos), Cúa, Charallave, Santa Teresa, Los Teques, Carrizal, San Antonio y Paracotos (área de los Altos Mirandinos). La Guaira, Caraballeda, Catia La Mar, Macuto, Naiguatá (Área del Litoral Varguense) y Caucagua, Kempis, Cupo, Chuspa, Carenero, Higuerote, Mamporal y Río Chico (Área de la Costa-Centro de Miranda) La cual tiene una población de: 8.0 millones habitantes.

Cada uno de estos cargos públicos, tanto del alcalde Mayor, los demás alcaldes municipales, y los concejales tanto metropolitanos como municipales, son de elección popular, universal, directa y secreta, para un período de cuatro años, pudiendo ser reelegidos y revocados a mitad de sus períodos por la mayoría simple de los electores.

El nivel metropolitano está formado por un órgano ejecutivo y un órgano legislativo, cuya jurisdicción comprende la totalidad territorial metropolitana de Caracas. Su gobierno, administración y coordinación corresponde al Alcalde Mayor, hoy en la figura del ciudadano Antonio Ledezma, electo en 2013 con más del 51% de los votos.

En el caso de los cuatro municipios del este de la ciudad, el Alcade Mayor cumple funciones de coordinación y gobierno municipal de primer nivel, puesto que la autoridad de dichos municipios recae principalmente en la Gobernación del estado Miranda. De esta forma la Alcaldía Metropolitana según la Constitución de 1999 busca el crecimiento armónico y desarrollo integral de la ciudad, sin eliminar el Distrito Capital, ni seccionar parte del estado Miranda.

La función legislativa de la ciudad corresponde al Cabildo Metropolitano de Caracas, integrado por Concejales Metropolitanos.

Cabildo Metropolitano de Caracas elecciones 2013.svg
Concejales Partido/Alianza
Alexander Nebreda PSUV
Deyanira Briceño PSUV
Inmer Ruíz PSUV
Marisela Boada PSUV
Richard Peñalver PSUV
Andrés Eloy Bello PJ
Edinson Ferrer PJ
Alejandro Vivas PJ
Máximo Sánchez PJ
Freddy Guevara VP
Gladys Castillo VP
Luis Velásquez VP
Adolfo Padrón AD

Distrito Capital

En el caso del municipio Libertador de Caracas, único integrante del Distrito Capital, la autoridad ejecutiva recae en el Jefe de Gobierno del Distrito Capital, designada por el Presidente de la República. Desde abril de 2009 empieza a ejercer Jacqueline Faría, designada por el Presidente Hugo Chávez, ratificada por el Presidente Nicolás Maduro en 2013; desde el 13 de octubre de 2014 es designado Ernesto Villegas designado por el Presidente Nicolás Maduro hasta que fue escogido como candidato a diputado en las internas del PSUV de julio de 2015; desde el 26 de mayo de 2015 es Jefe de Gobierno Juan Carlos Dugarte y desde el 08 de enero de 2016 lo es Daniel Aponte, ambos designados por el Presidente Maduro.

Según el Artículo 3 de la Ley del Distrito Capital, la función legislativa la ejerce directamente la República a través de la Asamblea Nacional de Venezuela.

Mapa del Distrito Capital, estado que ocupa la misma superficie del municipio Libertador de Caracas.
Mapa del Distrito Capital, estado que ocupa la misma superficie del municipio Libertador de Caracas.

“Artículo 3. El régimen especial del Distrito Capital es un sistema de gobierno constituido por órgano ejecutivo ejercido por un Jefe o Jefa de Gobierno y la función legislativa estará a cargo de la Asamblea Nacional”

Antes de la creación del Distrito Metropolitano, el Distrito Federal (actual Distrito Capital) tenía un Gobernador designado por el Presidente de la República, mientras que los municipios caraqueños del estado Miranda gobernaban con sus respectivos alcaldes de manera aislada, sin ningún ente de coordinación. En abril de 2009 la Asamblea Nacional reformó la Ley del Distrito Capital, legalizando la constitución de un Jefe de Gobierno o Gobernador para el municipio Libertador designado por el Ejecutivo Nacional, que le disminuye competencias y presupuesto a la Alcaldía Mayor. La reforma de la ley fue rechazada por el alcalde Antonio Ledezma y la oposición, a la cual tildaron de ilegal, como una retaliación política y un desconocimiento a la voluntad popular; para el oficialismo se trata de llenar un vacío en la autoridad del Distrito Capital (que no tenía autoridad desde 1999) y de una acción legal y constitucional de acuerdo a lo establecido en el artículo 156 de la constitución:

Artículo 156. Es de la competencia del Poder Público Nacional: 10. La organización y régimen del Distrito Capital y de las dependencias federales.

Economía

Parque Cristal, en los Palos Grandes
Parque Cristal, en los Palos Grandes
Vista de una parte de la zona financiera de caracas
Vista de una parte de la zona financiera de caracas

En el centro de Caracas (municipio Libertador) se encuentran las sedes del Banco de Venezuela, del Banco Venezolano de Crédito, del Banco Mercantil, y del Banco Provincial, cuatro bancos importantes del país; además de la sede del Banco Central de Venezuela. En las zonas del Este de Libertador como Sabana Grande, se encuentran las torres bancos muy importantes como CitiBank, Torre Banco Plaza y otros. El bulevar de Sabana Grande es el corredor comercial más importante de la ciudad y tiene las mejores tiendas en la calle, aún cuando los caraqueños todavía prefieren ir a comprar en los malls. La Parroquia El Recreo, la cual comprende al distrito de Sabana Grande del Municipio Libertador, produce más del 50% por ciento de los ingresos fiscales de la Alcaldía de Caracas. Las sedes de los organismos públicos más importantes también se ubican en el centro de la ciudad, mientras que las empresas privadas, los centros nocturnos y los hoteles más costosos se ubican en el este de Libertador (Sabana Grande) y en los municipios (Chacao) y en el municipio Baruta. La zona oeste y sureste son principalmente residenciales, mientras el suroeste tiene importantes zonas industriales. En Caracas, no hay mucha distinción social entre las zonas, puesto que la falta de planificación urbana ha hecho que se construyan barriadas al lado de zonas industriales, comerciales y residenciales.

En el pasado, Caracas fue una de las ciudades con mayor costo de vida del país y una de las más caras de América.[70]​ Según el banco suizo UBS y The Economist, entre 2012 y 2013 la ciudad clasificó como la novena capital más cara del mundo, la única del continente en encontrarse entre las primeras diez.[71]​ Es importante tener en cuenta que hay distintos tipos de cambio pero se suele usar el tipo de cambio oficial como referencia, por lo que pueden haber distorsiones. Hoy en día, las cosas han cambiado y Caracas es una de las ciudades más baratas para los turistas.[72]​ La crisis económica de Venezuela ha cambiado mucho las cosas.

En los últimos años, la Milla de Oro de Caracas ha estado ubicada entre los Municipios Chacao y Baruta. Ocupa parte de los municipios Chacao y Baruta, de modo que abarca las urbanizaciones de El Rosal, El Bosque, El Retiro, Campo Alegre, el sur de La Castellana, el sur de Altamira, Estado Leal, el sur de Los Palos Grandes, La Floresta, La Estancia de Chuao, Las Mercedes, Lomas de las Mercedes, Valle Arriba, el Caracas Country Club y parte de Chuao. Es sede de las principales compañías y empresas de Venezuela (tanto nacionales como transnacionales), así como también de la mayoría de las embajadas ubicadas en el país. En la Milla de Oro abundan las torres de oficinas y centros empresariales. El eje Plaza Venezuela-Sabana Grande fue desplazado por Chacao-Baruta en los 90 a raíz de la llegada de la economía informal. Sabana Grande ha reportado mejoras significativas recientemente, pero todavía no ha sido suficiente para considerarla otra vez como parte de la mina de oro. Aun así, la llegada de nuevas tiendas al sector como Balú ha prometido recuperar la vida comercial de la zona. Cabe destacar que, el bulevar de Sabana Grande es el único espacio público que cuenta con tiendas del nivel de Balú, Planeta Sports y Mango. El resto se encuentra en centros comerciales.

Turismo

Plaza Francia (Altamira).
Plaza Francia (Altamira).

El turismo es un subsector poco destacable en la actividad económica de la ciudad. No obstante, el Distrito Capital es el destino turístico internacional más visitado de Venezuela:[Nota 1]​ se registraron 307 159 turistas extranjeros en 2011. Según el INE, el principal motivo fue visitar a familiares o amigos, y sus viviendas fueron el principal tipo de alojamiento.[73]​ El mismo año se registraron 1 407 070 turistas nacionales: el motivo y el tipo de alojamiento favorito fueron los mismos.[74]​ Según una encuesta a un grupo de turistas extranjeros, los principales incentivos turísticos de la capital son un clima agradable, así como la cantidad de centros comerciales, opciones de diversión y eventos culturales. El desaprovechamiento del gran potencial turístico de la ciudad se puede atribuir en gran medida a la inseguridad y a la falta de planificación y coordinación entre los actores políticos (Alcaldía Metropolitana, Distrito Capital, Estado Miranda, municipios y especialmente el Gobierno Nacional).[75]​ Los lugares más frecuentados por los turistas son: Museo de Arte Contemporáneo, Museo de Bellas Artes, Galería de Arte Nacional, centro histórico de Caracas, bulevar de Sabana Grande, Panteón Nacional, Parque Nacional El Avila, con sus miradores para quienes deseen practicar el montañismo y su famosa parada como Sabas Nieves, también el ascenso es posible realizarlo en el teleférico ubicado en el sector de Mariperez, Parque del Este ubicado en Altamira, El Rosal y los centros comerciales del este de la ciudad (Sambil Caracas, Centro San Ignacio, Centro Comercial El Recreo, Centro Comercial City Market, el Tolón Fashion Mall, CCCT, Millenium Mall, etc). Las Mercedes el distrito más exclusivo de Caracas.

Urbanismo

Caracas comparte puntos en común con muchas ciudades latinoamericanas: densamente poblada y con un espacio limitado por estar rodeada de montañas. Debido a esto, la ciudad ha crecido de forma vertical. Un aspecto muy resaltante es la cantidad de personas que viven en infraviviendas levantadas en las laderas montañosas que rodean la ciudad. Este tipo de viviendas son denominadas ranchos, construidas improvisadamente, sin ninguna planificación oficial, con deficiencias y con materiales poco adecuados, marcando una diferencia entre los que viven en el valle propiamente.

Paseo Los Próceres uno de los monumentos mas visitados de la ciudad
Paseo Los Próceres uno de los monumentos mas visitados de la ciudad

El centro de la ciudad, desarrollado alrededor de un pequeño casco histórico, representa menos de un cuarto de la extensión total de la ciudad, que se ha extendido a lo largo del valle y además se ha conectado en los últimos años con las ciudades satélites en los estados Miranda y Vargas, creando una importante zona metropolitana conocida como Gran Caracas.

El vertiginoso crecimiento poblacional de la ciudad ha traído como consecuencia una creciente congestión en el tráfico automotor. A estos efectos se ha ampliado progresivamente el sistema de transporte subterráneo (Metro de Caracas), que actualmente se encuentra enlazado con el Metro de Los Teques y en un futuro con el sistema Metro Guarenas-Guatire. También el Sistema Ferroviario Central "Ezequiel Zamora", enlaza las comunidades de Charallave y Cúa de los Valles del Tuy, con el transporte subterráneo de la ciudad capital.

Algunas zonas de la ciudad tienen un trazado cuadriculado, ya sea heredado de la colonia o desarrollado durante los proyectos urbanísticos del siglo XX. Otras zonas, levantadas en las faldas montañosas, no siguen este patrón, sino que se adaptan a las irregularidades del terreno. Estas zonas elevadas disfrutan de una temperatura templada a lo largo del año.

Crimen

Vista del Palacio de Justicia de Caracas desde la Avenida Bolívar.
Vista del Palacio de Justicia de Caracas desde la Avenida Bolívar.

El Cuerpo de Policía Nacional Bolivariana es el principal órgano que garantiza la seguridad ciudadana en los cinco municipios de Caracas y está adscrita al Ministerio de Interior y Justicia. También cada municipio dispone de su propio cuerpo policial y la Policía Estatal de Miranda cumple funciones de resguardo, en los cuatro municipios de su jurisdicción. La seguridad integral, protección y resguardo de la ciudadanía en caso de emergencias, desastres o eventos naturales también recaen sobre el Cuerpo de Bomberos Metropolitanos y la dirección de Protección Civil. Hoy en día, reina la incertidumbre. Un sector de la población no confía en las estadísticas del gobierno, pero también se demostró que las estadísticas extraoficiales del Observatorio Venezolano de Violencia han estado alteradas. El invesitgador Dorothy Kronick de Caracas Chronicles señaló que según otras estadísticas y después de consultar con varios colegas en universidades venezolanas, en Caracas Chronicles estimaron que la tasa de muertes violentas para 2015 era de 70 por cada 100.000 habitantes, señalando para buscar cifras recientes sobre la violencia en Venezuela no se tiene otra opción que confiar en los estimados y que por ejemplo la cifra del Observatorio Venezolano de Violencia es mucho más alta.[76][77]​ El Observatorio respondió al artículo de Kronick en Prodavinci, donde el investigador publicó la versión en castellano.[78]

La Policía Nacional y las Fuerzas Armadas son los cuerpos de primer nivel, que deben velar por el establecimiento del orden público en la ciudad. De no ser así, serían entonces a las policías municipales a las que les correspondería esta tarea. Según diversos estudios de opinión la inseguridad constituye el principal problema y preocupación de los habitantes de Caracas. La violencia en la ciudad comenzó a crecer a partir de finales de la década de 1980, y se ha venido acentuando cada vez más en los últimos 15 años, al ritmo que es considerada como una de las ciudades más violentas e inseguras del mundo.[79][80]

Desde el año 1993 cifras de la Organización Panamericana de la Salud revelan que el homicidio en Caracas desplazó a los accidentes de tránsito como primera causa de muerte entre hombres en edades comprendidas entre los 15 y los 29 años. En 1987 la tasa de homicidios en la ciudad por cada cien mil habitantes era de 19,1, diez años más tarde, en 1997 era de 50,1, lo que representa un incremento del 355%. En el año 2008 ya se ubicaba en 130, más de 259% de incremento en once años.[81][82]

Para el año 2009, según la ONG Observatorio Venezolano de Violencia, el 90% de las víctimas de los crímenes en Caracas eran hombres. De ese porcentaje, las edades de 65% se establecían entre 17 y 32 años y la mayoría de los victimarios también eran hombres menores de edad. Cada semana se registraba al menos 800 delitos en la ciudad, de los cuales se producían aproximadamente nueve homicidios por día en el área metropolitana. De la misma manera, el robo, el hurto de vehículos y los secuestros, tanto exprés como tradicionales también habían aumentado en comparación al mismo periodo del año anterior.[83]​ Sin embargo, esta ONG ha llegado a inflar las estadísticas de homicidios en más de 5 mil eventos fantasmas que no tuvieron lugar. La confiabilidad de esta ONG ha sido cuestionada, por grandes intelectuales de la oposición venezolana. [84]

En Venezuela se ha venido implementando políticas de Seguridad Ciudadana que tiene un abordaje integral, en el que participan todos los organismos y poderes del Estado, han explicado altos funcionarios del Gobierno nacional, como el ministro del Poder Popular para Interior y Justicia, Néstor Luis Reverol, quien ha señalado que la Gran Misión A Toda Vida Venezuela fue diseñada como política estructural del Estado que avanza hacia "un acompañamiento social que permitirá masificar conjunto de actividades para lograr prevención del delito en todas las comunidades".[85]​ Hoy en día la ciudad de Caracas se encuentra posicionada como n°1 en la lista de las ciudades más peligrosas del mundo (por tasa de homicidios), pero como ha sido demostrado por Prodavinci, esas estadísticas no sigue métodos estandarizados y confiables. Desde hace años, inflan las estadísticas en un porcentaje importante.[84]​ Sobre la manipulación de estadísticas se comenta, los mismos intelectuales opositores han comentado:

Sólo para que estemos claros, recordemos la naturaleza del problema con los cálculos originales del OVV: para el año 2013, en lugar de construir su estimado sumando homicidios y casos de resistencia a la autoridad, sumaron casos de resistencia a la autoridad dos veces. Es decir, en vez de sumar A+B, sumaron A+B+B. Y para corregirlo restaron B (casos de resistencia a la autoridad). Luego de hacer este cambio, el OVV produjo un estimado revisado de 81 muertes violentas por cada 100.000 habitantes en 2015 (a medio camino entre su estimado original de 90 y mi estimado de 68,5).

Pero, en este contexto, ¿qué implica “restar B”?

Para llegar a ese B que restaron, el OVV usó un promedio del porcentaje de casos de resistencia y homicidios que fueron resistencia, 1990 a 2010 (B/(A+B)).

Lo cual tendría sentido si ese porcentaje fuera estable. Pero no lo es. Los datos propios del OVV que obtuvo del CICPC —los cuales, hasta 2010, son los mismos publicados en esta Tabla 1— indican que la proporción fue aumentando con el tiempo, de 11% en 1990 a 21% en 2010. Usar un promedio, en este caso, distorsiona su corrección.

Sobre la base de sus propios datos, entonces, la corrección del OVV no hizo el trabajo completo: lo hizo por la mitad, de hecho, al arrancar del número total de casos de homicidio y casos de resistencia a la autoridad que tenía Ramírez (A+B) y luego restar de ahí un estimado de casos de resistencia a la autoridad “usando el promedio histórico (1990-2010)”.

¿Qué habría pasado si, en cambio, el OVV hubiera hecho la corrección al restar del total de Ramírez su propio estimado del número de casos de resistencia a la autoridad en 2013?

Desde mi perspectiva, eso habría sido lo lógico. Pero lo que hizo el OVV, en cambio, fue restar un estimado de B basado en datos históricos (1990–2010), una cifra más baja que su propio estimado de B para 2013. ¿Por qué? No lo dicen.

Dorothy Kronick

Transporte

Autopistas y avenidas principales

La mayor concentración de redes viales del país se encuentra en la región de Caracas y sus adyacencias, con una gran red de autopistas y avenidas en el Distrito Metropolitano y vías urbanas, suburbanas e interurbanas. La red vial se ha convertido en una gran encrucijada entre el Occidente, el Oriente y el Centro del país. Papel no muy ventajoso para una ciudad saturada de población y vehículos de todo tipo, tanto de la misma ciudad como de su zona de influencia inmediata (Estado Vargas, Valles del Tuy, Guarenas-Guatire, Altos Mirandinos) y de otras zonas del país.

Actualmente se está construyendo un enlace que conectará la autopista Regional del Centro (en el km 31) con la autopista Gran Mariscal de Ayacucho (sector Kempis), con el fin de servir de aliviadero a la ciudad de Caracas y las vecinas Guarenas y Guatire, para que los vehículos que se dirijan de oriente a occidente o centro, y viceversa, no tengan la necesidad de entrar a Caracas. La ruta de dicha autopista sería desde las cercanías del aeropuerto de Charallave, pasando por Santa Lucía y subiendo hasta la zona de Kempis (entre Guatire y Caucagua).

Cabe destacar que el tráfico en la Región Caraqueña es muy congestionado, ya que es la ciudad con mayor cantidad de automóviles en el país, ocasionándose atascos a cualquier hora en la ciudad y siendo sobre saturados a las horas pico, en los que los caraqueños duran hasta 3 horas para salir del congestionamiento.

Metro de Caracas

La ciudad posee un sistema de transporte subterráneo, el Metro de Caracas, el sistema de transporte más importante de la capital venezolana, que cubre la zona central de la ciudad y que se extiende a la ciudad de Los Teques (capital del estado Miranda) conectándolo con el Sistema Metro de los Teques; ambos operados por la compañía C. A. Metro de Caracas (Cametro). El sistema inaugurado en 1983 cuenta con 71 km y con cinco líneas siendo uno de los más largos de América latina y se están construyendo expansiones del mismo hacia las poblaciones de Guarenas y Guatire.

BusCaracas

El BusCaracas es un proyecto de sistema de transporte masivo, rápido y económico propuesto por la alcaldía del Municipio Libertador de Caracas similar al Trolmérida, y Transbarca que incluiría además obras de ornato y que funcionaría integrado al Metro de Caracas. Recientemente la obra fue asumida por el Gobierno de Venezuela a través del Ministerio para las Obras Públicas y Vivienda (MOPVI), la empresa encargada de la construcción fue Vialpa, hasta que se canceló su contrato siendo reemplazada por Pilperca en 2010, inaugurado el 3 de octubre de 2012.

Metrocable

Metrocable Mariches-Palo Verde.
Metrocable Mariches-Palo Verde.

El Metrocable de Caracas es un sistema de teleférico integrado al Metro de Caracas, concebido de forma que habitantes de los barrios de Caracas ubicados habitualmente en sectores montañosos puedan transportarse de manera más rápida y segura al centro de la ciudad. Funciona como una ruta alimentadora al estilo del metrobús.

En 2011 se construyó un nuevo sistema de metrocable en la Parroquia de San Agustín del Sur, donde las personas pueden acudir libremente y disfrutar de una vista hacia una gran parte de Caracas.[86]

Sistema ferroviario

Además del metro, se encuentra la estación construida por el Instituto de Ferrocarriles del Estado (IFE). Este es el sistema de trenes entre Caracas y el área del Tuy Medio, que conecta a la ciudad con las poblaciones de los Valles del Tuy (Charallave, Santa Lucía, Ocumare, Santa Teresa, Yare y Cúa) tiene como punto de inicio la estación de trenes de Caracas, la cual se encuentra en La Rinconada, donde esta la estación final de la línea 3 del metro de Caracas, la línea ferroviaria, forma parte del Sistema Ferroviario Central de Venezuela.

Puertos y aeropuertos

Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar
Aeropuerto Internacional de Maiquetía Simón Bolívar

A unos 20 km por carretera, en la parroquia Urimare del estado Vargas, está el Aeropuerto Internacional de Maiquetía "Simón Bolívar" el cual es el principal terminal aéreo de Venezuela, pues concentra la gran mayoría de vuelos internacionales y nacionales del país, sirviendo a cerca de 12 000 000 pasajeros por año. Aparte de este hay tres aeródromos de menor importancia. Uno de ellos, la Base Aérea Generalísimo Francisco de Miranda, conocida como La Carlota, está restringida para vuelos privados y militares; y se encuentra en periodo de clausura.

El espacio se espera convertir en un parque o en un centro deportivo. Otros dos aeropuertos privados son el Aeropuerto Metropolitano de Ocumare del Tuy y el Aeropuerto Caracas "Oscar Machado Zuloaga" de Charallave.

En la ciudad de La Guaira, al igual que el Aeropuerto Internacional de Maiquetía "Simón Bolívar" a unos 20 km se encuentra el puerto homónimo, el segundo del país por su tamaño y capacidad.

Cabletrén

El Cabletrén, conocido oficialmente como el Cabletrén Bolivariano es un sistema Automated People Mover, que forma parte de la operación comercial de la C.A. Metro de Caracas y construido por la empresa brasileña Constructora Norberto Odebrecht y la empresa austriaca Doppelmayr Cable Car.

Transporte público superficial

Unidad del Metrobus
Unidad del Metrobus

El Metro de Caracas se complementa con una red de transporte superficial: El sistema Metrobús que conecta otras zonas de la ciudad con las estaciones del metro, pero lamentablemente no cubre toda la ciudad y algunos critican su lentitud. Por ello, el transporte público está fuertemente basado en buses pequeños que recorren toda la ciudad y suelen ser rápidos y eficientes, conocidos coloquialmente camionetas o camioneticas. Sin embargo, el sistema de camioneticas es acusado por algunos de ser caótico y originario de gran parte de los problemas de circulación de la ciudad, por no respetar las zonas reservadas para cargar y descargar pasajeros. El sistema de camionetas sustituyó a los buses, antiguos y no afiliados al Metro, que aún cubren algunas rutas.

Las zonas pobremente urbanizadas y de topografía irregular, llamadas cerros, cuentan con un sistema de jeeps, vehículos rústicos con capacidad para ocho o diez personas. Se considera que este sistema de transporte es limitado, precario e insuficiente para la población a la que brinda servicios. Esto constituye uno de los problemas que afecta más directamente a las población que viven en estas zonas.

El Metro de Caracas se comunica en la estación La Rinconada, con la estación ferroviaria "Libertador Simón Bolívar" de la cual salen trenes diariamente hacia las poblaciones de los valles del Tuy.

Terminal Superficial la Bandera
Terminal Superficial la Bandera

La Alcaldía del municipio Libertador ejecuta el proyecto de desarrollo e implementación de un sistema de bus rápido denominado BusCaracas, que consistirá en unidades de trolebuses que recorrerán la ciudad de noroeste al sur. El plan, que fue diseñado originalmente en 2001, prevé una longitud de seis kilómetros y un costo de cincuenta y un millones de dólares. En la etapa inicial de construcción, el sistema estima transportar a un aproximado de cien mil pasajeros por día a lo largo de doce estaciones, iniciando desde el Mercado de las Flores, pasando por San José, la Avenida Fuerzas Armadas, La Hoyada, Nuevo Circo, San Agustín, el Helicoide, Cementerio, Prado de María, la Avenida Roosevelt, Los Laureles, hasta llegar al Terminal La Bandera. La instalación de este medio de transporte en la ciudad capital está basado fundamentalmente en la experiencia del TransMilenio de Bogotá o el sistema de transporte de Curitiba, Brasil. Actualmente es la Linea 7 del Metro de Caracas.[87]

Transporte terrestre interestatal

Mapa de las estaciones actuales y proyectadas del Metro de Caracas.
Mapa de las estaciones actuales y proyectadas del Metro de Caracas.

Existen tres terminales de pasajeros, que hacen rutas hacia el interior del país en autobuses o trenes interregionales.

  • Para la Región Oriental: el Terminal de Oriente
  • Para la Región Occidental y Los Llanos: el Terminal de La Bandera
  • Para las ciudades dormitorio ubicadas en el estado Miranda (Charallave, Santa Lucía, Santa Teresa, Cúa, Ocumare del Tuy, Los Teques, San Antonio, Carrizal, Paracotos, Guarenas, Guatire, Caucagua, Río Chico, Higuerote, etc.): el Terminal del Nuevo Circo o La Hoyada.
  • Para Santa Lucía, Altagracia de Orituco, Santa Teresa, Guarenas, Guatire, Caucagua, Río Chico, Higuerote, etc.: El terminal de Petare (sirve de desahogo al colapsado terminal del Nuevo Circo ó La Hoyada).
  • Para la Guaira y el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar: Terminal de Buses y Taxis Parque Central
  • Además también se encuentra la estación ferroviaria "Libertador Simón Bolívar" que se comunica con la región de los valles del Tuy (Charallave, Santa Lucía, Ocumare, Santa Teresa, Yare y Cúa).
  • También existen varios terminales privados con destinos fijos.

Hasta 1998 funcionaba el ala este del Terminal de Nuevo Circo como punto de destino y salida de todas las regiones del país (Oriente, Centro, Occidente, Llanos, Andes y Guayana).

Educación

Ciudad Universitaria de Caracas
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela.jpg

Espacios de la CUC
País VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela
Tipo Cultural
Criterios ii, iv
N.° identificación 986
Región Latinoamérica
y Caribe

Caracas es sede principal de las más importantes universidades públicas de Venezuela. Varias de estas universidades cuentan con núcleos en otras ciudades del país. Las enseñanzas es ofertada tanto por instituciones públicas como privadas.

La Universidad Central de Venezuela (UCV) es la universidad más antigua del país. Su campus es obra del arquitecto Carlos Raul Villanueva y el mismo fue declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en el año 2000 por representa una de las muestras más importante del arte moderno el mundo.

Cultura y ocio

Música

Los inicios de la explotación petrolera, a comienzos del siglo XX, dan pie al éxodo de campesinos hacia las ciudades de mayor importancia, de esta manera se convierte Caracas en un centro de confluencias de las distintas manifestaciones musicales del país. A través de las pianolas y los gramófonos llegan las melodías y ritmos de otras latitudes, sobre todo de Colombia, Cuba, España, Estados Unidos y México. La conjunción de estos elementos, genera un movimiento musical —el primero de carácter urbano— en el que se fusionan manifestaciones musicales de los llanos venezolanos, con otras de los Andes y de la zona costera. Lo mismo sucede con la instrumentación, en la cual se utilizan el cuatro, la mandolina, la guitarra, el violín e instrumentos sacados de las bandas militares, como el tambor redoblante, el saxofón, la trompeta y el trombón.

A la música realizada con el cuatro y los últimos instrumentos mencionados se le denomina "cañonera", pues los músicos que interpretaban este estilo, anunciaban su llegada a las fiestas con un cañón de bambú. Esta manifestación musical la mantienen viva grupos como Los Antaños del Estadium y Los Cañoneros. Estas agrupaciones, en la actualidad se mantienen más de sus frecuentes presentaciones en fiestas y diversos eventos sociales que de la venta de sus discos, los cuales no son fáciles de hallar en el mercado discográfico venezolano. Incluso, paralelamente a estos grupos, han nacido otros que cultivan géneros musicales semejantes, fusionados con ritmos bailables caribeños (bolero, merengue dominicano, salsa, entre otros) y modernos.

Otras manifestaciones asentadas ya para aquella época en Caracas, eran los aguinaldos y los villancicos, para la temporada de Navidad, así como las canciones de serenata, de las cuales su máximo exponente fue el cantante, músico y compositor Andrés Cisneros.

Las agrupaciones caraqueñas de mayor trascendencia en el género de música tropical son las orquestas Billo's Caracas Boys, Los Melódicos, la Dimensión Latina, Oscar D'León, el Sexteto Juventud, Federico y su Combo y la orquesta de Andy Durán entre otras.

La riqueza musical de Caracas se patenta con la coexistencia de diversas orquestas sinfónicas estables como son: La Orquesta Sinfónica de Venezuela, la Orquesta Sinfónica Municipal de Caracas, la Orquesta Sinfónica Simón Bolívar, la Orquesta Filarmónica de Venezuela, la Orquesta Sinfónica Juvenil de Caracas, la Orquesta Sinfónica Teresa Carreño, y más de dos decenas de orquestas infantiles y juveniles perteneciente al Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela, entre las que cabe mencionar; Orquesta Infantil de la Rinconada, Orquesta Infantil de Baruta, Orquesta Juvenil de Chacao, Orquesta Infantil del 23 de enero entre otras.

Una gran cantidad de canciones le han sido dedicadas a la ciudad: Bella Caracas (1950), de Alfredo Sadel; Canto a Caracas (1967), de Billo Frómeta; Doña Cuatricentenaria (1967), de Aldemaro Romero; "Caminando por Caracas"" (1981), de Piero; Canto al Ávila (1983), de Ilan Chester; La calle del atardecer (1985), de Frank Quintero; Caracas, Caracas (1985), de Un Solo Pueblo; Plaza del Centro (1988), de Franco de Vita; entre otras.

Gastronomía

La gastronomía mediterránea es muy común en la ciudad, debido a la influencia de los inmigrantes de dicha región.
La gastronomía mediterránea es muy común en la ciudad, debido a la influencia de los inmigrantes de dicha región.

Caracas posee una importante cultura gastronómica y culinaria, esto debido a la influencia de las corrientes migratorias; por ello es frecuente encontrar las especialidades culinarias de las diversas regiones venezolanas, conjuntamente con la de muchos países.

Existe una gran variedad de restaurantes franceses, italianos, españoles, portugueses, libaneses, indios, chinos, japoneses, thailandeses, mexicanos, peruanos, entre otros. La zona de La Candelaria es muy conocida por los restaurantes españoles, ya que en esta zona se concentraron gran parte de los inmigrantes gallegos, canarios y sus descendientes llegados a Venezuela a mediados del siglo XX, contribuyendo así a la riqueza gastronómica de la ciudad. Otras zonas de la ciudad como Sabana Grande, Las Mercedes, La Castellana, Los Palos Grandes y El Hatillo se caracterizan por una gran cantidad de restaurantes especializados en cocina internacional y gourmet.

Sabana Grande también es sede de importantes restaurantes italianos, españoles, portugueses y orientales (chinos, libaneses, sirios y otros) muy famosos, como La Huerta, Urrutia, Caserio, Da Guido, El Rugantino, Mandarin House, San Martino, Franco y muchos más; así como comercios y librerías que evocan los mejores y más interesantes episodios de la historia política, social y cultural de Venezuela. De los anteriores, Urrutia y La Huerta son los preferidos por los estratos más poderosos de la sociedad venezolana.[88]​ En los alrededores del bulevar de Sabana Grande, son populares los restaurantes de comida rápida como El Arabito, La Pizzería Va Bene, La Poma, Mc Donald's, Gelato, Arturo's, KFC, el recién estrenado Rey Del Sujuk, Capricho, Golfeados de Antaño, Tuéstalo y muchos otros más. La Avenida Francisco Solano López es la que tiene las mejores ofertas culinarias de todo el sector y cuenta con los restaurantes más exclusivos, mientras que la Casanova resalta por el hotel Gran Meliá Caracas, el Centro Comercial El Recreo, el Instituto Superior Universitario de Mercadotecnia (ISUM) y el clásico restaurante El Arabito, ahora de comida rápida. Anteriormente, el restaurante francés Le Coq D'Or estuvo ubicado en la urbanización Las Delicias de Sabana Grande, en la calle Los Mangos. Algunos se han ido y otros han abierto sus puertas en este emblemático lugar de Caracas. Algunos restaurantes japoneses también tuvieron presencia en este distrito comercial.

La cocina italiana ha influenciado enormemente la comida en Caracas, al punto que la "pasta" es un plato fundamental entre los venezolanos así como también el consumo de "pizza", pasticho y especialmente en temporadas navideñas el panettone. El restaurante Da Guido de Sabana Grande y Las Mercedes es uno de los mejores en Caracas para disfrutar la comida italiana.

Entre los principales platos típicos se encuentran: el pabellón criollo (que es el plato nacional a base de caraotas negras, arroz blanco, carne mechada y tajadas de plátano maduro frito), las empanadas, la arepa, la cachapa con queso guayanés, la hallaca, el asado negro criollo y la ensalada de gallina. Entre las bebidas típicas encontramos la chicha (bebida a base de arroz), guarapo de papelón con limón, carato y la tizana (bebida de frutas). También debe citarse la famosa "cocina mantuana", que data de tiempos de la colonia y que dejó como legado algunos platos típicos, como la torta melosa, la resbaladera (bebida hecha con agua de arroz y perfumada con esencia de azahar), entre otros. Hay que destacar que la cocina mantuana dio origen a diversos platos en Caracas (y Venezuela) entre los cuales podemos señalar la hallaca, el corbullón de mero, el guiso mantuano, la polvorosa de pollo, la olleta de gallo, el chupe de gallina, el asado negro, la torta bejarana y el negro en camisa.

Monumentos, edificios públicos y lugares históricos

Monumento a los Próceres de la Independencia.
Monumento a los Próceres de la Independencia.

Caracas, es una ciudad que cuenta con una historia que se revela en sus edificaciones. Principalmente esto se debe a que la mayoría de sus monumentos, edificios y sitios importantes, son de épocas pasadas que se han mantenido a través del tiempo. Un ejemplo de ello es la Casa Natal del Libertador Simón Bolívar, que aún se encuentra en pie a pesar de tener más de 200 años de antigüedad. Otras construcciones similares, pertenecientes a aquella época, son la iglesia de San Francisco, la Catedral de Caracas, la Quinta Anauco, Hacienda La Vega y la Cuadra Bolívar. Más recientes, de mediados y finales del siglo XIX, son el Palacio de las Academias, la Casa de Campo de Guzmán Blanco, el Palacio Federal Legislativo e incluso el Palacio de Miraflores.[89]​. El bulevar de Sabana Grande es sede de la colección ornitológica William Phelps, la más importante de América Latina y que tiene más de 80 años[90]​. El corredor comercial cuenta con muchos edificios considerados patrimonio arquitectónico de Caracas y que son símbolo de la arquitectura moderna venezolana, como Gran Sabana, Ben, Mercantil & Agrícola, Banco de Crédito Venezolano, Radio City, Edificio Los Andes y muchos más.

Aparte a ello, también cuenta con monumentos donde se representa la historia de Venezuela, como el Panteón Nacional, el cual aloja los restos de Simón Bolívar, así como de otros héroes y personajes destacados de la historia de Venezuela.

Otro sitio histórico de Caracas es Anauco Arriba una casa de campo del siglo XVII, la edificación más antigua de Caracas y considerada como patrimonio histórico de Venezuela.

Sin embargo, Caracas también cuenta con edificaciones modernas como el Centro Simón Bolívar, El Silencio, la urbanización 23 de Enero, el Hipódromo La Rinconada, El Helicoide (inconcluso), las Torres de Parque Central que fueron las más altas de Sudamérica hasta el 2003 y la Universidad Central de Venezuela declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el 2000.

Edificaciones religiosas

Capilla de Lourdes
Capilla de Lourdes
Catedral de Caracas
Catedral de Caracas

Caracas cuenta con una serie de edificaciones religiosas repartidas por todo su territorio. Algunas de las edificaciones más conocidas es la Catedral de Caracas, siendo la primera iglesia construida en Caracas, alrededor del año 1641. Allí mismo, fue bautizado Simón Bolívar.Cabe señalar que algunas de las edificaciones religiosas de Caracas, fueron construidas hace más de 100 años. Un ejemplo de ello es la Iglesia de San Francisco construida entre 1665 y 1674 donde se le entregó a Simón Bolívar el título de Libertador.

La Basílica de Santa Teresa de estilo neoclásico está constituida por dos iglesias, al lado este Santa Ana y al oeste Santa Teresa, las cuales se unen en el imponente altar mayor. Dentro de esta Basílica se encuentra la imagen más venerada en Caracas durante la Semana Santa, "El Nazareno de San Pablo", el cual lleva el nombre del primer templo en donde fue hallada y a quien se le atribuyen muchos milagros.

Aparte a ello, cuenta con algunas edificaciones como la Sinagoga Tiféret Israel, el templo judío más grande del país, o la Mezquita Ibrahim Al-lbrahim, conocida como la segunda mezquita más grande de Latinoamérica. También, la Iglesia de San Constantino y Santa Elena forma parte de 15 templos religiosos de este tipo en el mundo y sólo dos de ellos están fuera de Rumania, fue donada por la Iglesia ortodoxa de Venezuela y el Gobierno de Rumania. Así mismo cuenta con edificaciones religiosas modernas como el Templo de Caracas de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ubicado en Caurimare, al este de la ciudad.

Deportes

Vista del Poliedro de Caracas usado para diferentes disciplinas deportivas y espectáculos
Vista del Poliedro de Caracas usado para diferentes disciplinas deportivas y espectáculos

Caracas fue la ciudad sede de los III Juegos Bolivarianos en 1951, de los VIII Juegos Centroamericanos y del Caribe en 1959, de los IX Juegos Panamericanos en 1983, de la Copa América 2007 (fútbol), de la Copa Libertadores de América, de la Copa Merconorte, de la Copa Sudamericana y de la primera edición de la Copa América de Béisbol en 2008. Además, ha sido anfitriona de la Serie del Caribe en siete ocasiones, del Campeonato FIBA Américas de 2013, Torneo Preolímpico FIBA 2012, Campeonato Mundial de Sóftbol Femenino de 2010, Campeonato mundial de béisbol en 3 ocasiones (1944,1945,1953), numerosos torneos sudamericanos de baloncesto, voleibol, golf, tenis, squash, pelota vasca.

En las ciudad se encuentran las sedes del Instituto Nacional de Deportes y del Comité Olímpico Venezolano, además de las de otros clubes y federaciones nacionales de diversas disciplinas. En el sector oeste de la ciudad hay centros deportivos para atletas de alto rendimiento y otros de menor jerarquía como el Velódromo Teo Capriles, sede de varias escuelas deportivas; el Parque Naciones Unidas, también con un mayor número de escuelas; el Estadio Nacional Brígido Iriarte, el más viejo de la capital y cuna del atletismo; el Complejo Cocodrilos (privado) donde se practican varias disciplinas para niños y adultos; el Complejo Centro de Tenis La Paz. En Montalbán, El Paraiso y Caricuao hay instalaciones públicas destacables.

El fútbol y el béisbol son los deportes más populares de la ciudad.

Los equipos de béisbol Leones del Caracas y Tiburones de La Guaira juegan en el Estadio Universitario de Béisbol, el cual puede albergar hasta 25 000 espectadores. El primer equipo de béisbol fundado en la ciudad fue el de Los Navegantes del Magallanes. Actualmente tienen como sede la ciudad de Valencia en el Estado Carabobo, pero mantienen una fuerte afición en la capital que en parte se debe a su rivalidad histórica con los Leones del Caracas.

Los equipos de fútbol que juegan la Primera División de Venezuela son el Caracas Fútbol Club, el Deportivo Petare, el Atlético Venezuela y el Deportivo La Guaira, Metropolitanos FC y Estudiantes de Caracas. La ciudad tiene dos estadios de fútbol: el Estadio Olímpico de la UCV con capacidad para 24 900 espectadores (que fue reducida hasta la capacidad actual por la colocación de sillas con motivo de la Copa América 2007)y el Estadio Nacional Brígido Iriarte con una capacidad de 10 000 personas (antiguo hogar del Caracas Fútbol Club, Deportivo Petare y el Deportivo La Guaira). En el año 2005 el Caracas Fútbol Club inauguró su propio complejo deportivo llamado Cocodrilos Sports Park, cuyo estadio tiene una capacidad de 3500 espectadores aproximadamente y césped sintético. Este funciona como sede de los entrenamientos de todas las categorías del Caracas Fútbol Club y en el mismo se disputan los partidos oficiales del conjunto filial y de las categorías inferiores.

En el baloncesto la ciudad está representada por dos equipos de la Liga Profesional de Baloncesto de Venezuela: los Cocodrilos de Caracas, que juegan en el Gimnasio José Beracasa "Parque Naciones Unidas", y las Panteras de Miranda, que tienen su base en el Gimnasio José Joaquín Papá Carrillo "Parque Miranda", bajo la jurisdicción del estado Miranda. Además, en la Liga Nacional de Baloncesto de Venezuela están representados con el equipo Atléticos de la UCV.

A partir del año 2011 se crearon las ligas profesionales de Voleibol y Futsal, donde Caracas se presentó con los conjuntos de los Mágicos de Caracas y el Caracas Futsal Club, respectivamente.

Caracas cuenta con cinco campos de golf de 18 hoyos: el Caracas Country Club, el Valle Arriba Golf Club, El Junko Golf Club, el Lagunita Country Club y el Izcaragua Golf Club.


Clubes deportivos


Predecesor:
Bandera de México Ciudad de México
Ciudad Centroamericana y Caribeña
1959
Sucesor:
Bandera de Jamaica Kingston
Predecesor:
Bandera de Puerto Rico San Juan
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Ciudad Panamericana

1983
Sucesor:
Bandera de Estados Unidos Indianápolis

Ciudades hermanadas

La ciudad de Caracas ha tenido, a lo largo de su historia, diversos hermanamientos con ciudades de varios continentes. Se participó el 12 de octubre de 1982 en la Unión de Ciudades Capitales de Iberoamérica,[91]​ estableciendo relaciones de hermandad con las capitales de las naciones de iberoamericanas. Cabe destacar que París sólo está hermanada con una ciudad en el mundo (Roma), sosteniendo los llamados Pactos de Amistad con diversas ciudades, siendo Caracas la primera ciudad americana acreedora de esta distinción. Ciudades hermanadas con Caracas:

Referencias y notas al pie

Notas
  1. Los siguientes datos no incluyen los municipios Baruta, Chacao, El Hatillo y Sucre, donde se encuentra la mayoría de los atractivos para el turismo de negocios y hoteles cinco estrellas.
Referencias
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  93. «¡Sí se pudo! ecatepenses y atequenses viajaron a Venezuela para operarse con la Misión Milagro - Diario de Ecatepec». ecatepec.blogia.com. 
  94. http://www.eluniversal.com/2006/04/13/13A693313.if.  Falta el |título= (ayuda)
  95. Ayuntamiento de Madrid. «Mapa Mundi de las ciudades hermanadas».  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  96. Terra. «Hermanamiento de Melilla con Caracas». 
  97. Santa Cruz más. «Ciudades hermanadas con Santa Cruz de Tenerife». 
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Bibliografía

  • "Boletín de la Academia Nacional de la Historia", Luis R. Oramas, XLIV, núm. 175 (julio-septiembre de 1961)
  • "Noticias historiales de Venezuela" fray Pedro Simón, Tomo II, (ver nota núm. 6, pág. 506), Ediciones de la Academia Nacional de la Historia Caracas 1987
  • "Evolución histórica de Caracas", disponible en: https://web.archive.org/web/20161206200456/http://caracas-antesahora.blogspot.com/, [marzo de 2008]

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